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第686期 | 人口下降,会导致经济灾难吗? 2019/03/15

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发表于 2019-3-15 11:37:15 | 显示全部楼层 |阅读模式


第686期 | 人口下降,会导致经济灾难吗?
策划人:戴诗璇

和你一起终身学习,这里是罗辑思维

过去这一年,我们经常会听到关于中国人口的坏消息。

比如2018年,我国出生人口1523万,听起来不少,比起2017,整整减少了200万整,生育率创下新低。2018年,16岁以下的人口,首次低于60岁以上人口。我们是少年人比老年人要少的国家。这个数据啥概念呢?就是中国的人口状态,和1990年的日本差不多。

所以很多经济学家,表示有点意外,意外的同时还有点恐慌。因为1990年的日本,那经济是什么状况啊?我们都知道,长期低迷。那问题来了。中国经济会不会因为人口的趋势也重蹈日本的覆辙呢?道理好像很简单啊,生育率低,意味着新增劳动力就少,而现有的劳动力呢?养老的钱就少。没有人的创造和劳动,哪来经济增长?

这个担心,在历史上是被反复证实的。

到目前为止,像中国这样还没有富,但已经人口先变老、变少的国家,有几个,前苏联、一些东欧国家、还有泰国,经济增长都不好。反过来,现在的发达国家,在中国现在这样的经济状态下,人口状态都比中国年轻。所以,听起来确实不是什么好消息。

不过,我最近看到了一篇文章,叫《超低生育率养成记》。作者是塞冬。这篇文章的链接我放到了文稿里,你要有兴趣也可以去看原文。读完这篇文章之后,你会发现,中国人口状态和经济状态之间的关系,可能远比表面上看上去的要复杂。

请注意,我要说的,不是人口下降是件好事。而是说,里面的逻辑比我们想象的要复杂。

我们谈到中国问题,就必须要正视中国的一个非常重要的特点,就是我们是全球最大的统一大市场。请注意,我说的不仅是人口多,而是说人口处于一个统一的大市场里。讨论中国的问题,这是一个根本的出发点,也是得出很多结论的重要的约束条件。

那我们来看看,对人口来说,这个统一大市场意味着什么。

学过经济学的人都知道,在统一大市场里面,人、物、信息、各种资源都能充分流动,资源的配置效率非常高,经济就增长。要不为啥,19世纪西方经济大起飞的时候,那么多国家急着要统一呢。

但是,说到统一,这就是中国人的长项,中国人的老祖宗留下了很多伟大的统一红利。就对比欧盟来看。你看欧盟,表面上也是统一大市场,体量和中国很相似,他也没有关税,边境也很开放。但他们语言不统一,就这一个小小的bug,就导致在资源流动性方面,欧盟怎么都比不过中国。

举个例子,罗马尼亚,它就是欧洲比较不发达的国家,也是欧洲人口流出最多的国家,从苏东剧变到现在人口流出了13%,但在中国呢?比如贵州省,相对不发达,同一时期人口流出了20%。这还是因为我国有户籍限制,如果没有户籍限制,这个流动性会更强。中国人只要学会了普通话,走遍天下都不怕。但罗马尼亚人就不行,它有语言问题。

换句话说,中国因为统一大市场,城市化的速度就快得多,经济上的马太效应强得多。大量人口集中到了大城市。请问他们为什么要到大城市?为的是超高收入的机会。

你别小看中国大城市人的收入。虽然我们的人均GDP不高,但我们的大城市的高收入群体,他们的收入在全世界比也是很高的。2018年的数据,美国家庭年收入的中位数,是税前41万人民币。而中国北上广深有大把人,一听这个收入,美国人不比我们强多少啊。41万的家庭收入,全家人努努力,在中国不难啊。

是的,因为统一大市场的马太效应,中国大城市,提供了超高收入的机会。对于个人来说,带来了一个好消息,和一个坏消息。

好消息是,只要你到了中国大城市,你个人发展能看到的前景就非常远大,你有努力的机会。坏消息是,你会压力很大,活得很累。你会为未来预支现在。预支现在的时间、精力,其中就包括生孩子的机会。

在我的办公室里,就经常能听到同事这么讨论问题:“我手头事很多,我停不下来,我还有上升空间,为啥要现在生孩子?”在很多年轻人看来,生孩子,就是人生的休止符。且不说孩子生下来各种负担能不能受得了,就是备孕怀孕产假这段时间,很可能就要错过很多改变未来的机会,大家不愿意错过嘛。

你还别觉得这只是大城市里的情况,小城市和不发达地区也一样。

中国是一个统一大市场,有很强的中央政府。所以,对小城市和落后地区的转移支付能力相当强。就是扶贫能力相当强。对比欧洲的情况你就知道了。

10年前,希腊爆发金融危机,欧盟也是统一大市场嘛,所以富国就有义务帮助希腊,多少钱呢?大概每年100亿欧元多一点。而且这是贷款,不是白送。

但是中国的转移支付那是白送,2017年的数据,中央政府仅仅对四川一个省的转移支付,就4000亿人民币。你对比希腊那个100亿欧元的贷款看看。在当代中国,富裕地区帮助穷困地区的力度,在人类历史上那是空前的。这当然是件好事。

但是你想,在客观上,在落后地区和小城市也造成了一个情况,就是那些更接近财政资源的人,比如公务员和国企职工,收入在当地就相对高。

如果你生活在比较落后的省份,或者是小城镇,你是能感受到大家对于公务员或者体制内职业的那种羡慕的。挤破头也要接近财政资源,所以,落后地区的生活也没有想象的那么惬意,竞争强度也很高。

别的不说,就说中国家长为孩子提供的教育支出,全球第一名。这是2017年的数字,要知道,那时候,我们的人均GDP才是全球第71名啊。中国人是以第71名的GDP,搞出来第1名的教育支出,仅仅从这个数字,你就看得出来中国家长在教育投资上那是下了血本啊。为什么呢?因为我们的社会紧张度,竞争强度太高了。

你看,这么大的国家,这么大的流动性,不管是人往大城市走,还是钱往小地方流,客观上,都让中国人生活在一个竞争强度很大的环境中。竞争强度一大,生育意愿当然就普遍降低。

所以说到这里,你就明白了:

如果我们说,中国人口情况不妙,所以经济情况就不妙,这个结论有点因果倒置了。实际情况是,中国因为的某些国家特性,既带来了经济的高速增长,也带来了人口的高速滑坡。它们是同一个过程的两个面而已。所以我们不能既要经济增长,也要人口增长。这个选项其实并不存在。

这样的例子,还有很多。

比如,中国高等教育的快速普及。前几天我们就说过,近20年来,我国高等教育的普及速度是世界最快。快到什么程度呢?2007年,我们的高等教育入学率还只有20%,但十年后的2017年,这个数字就远超于50%。也就是说,95后这一代,有一半以上的中国人口都是大学生。

这当然是好事,对于经济来说。但是你想,全世界的普遍规律都是,学历越高,生育的意愿就越低。

有那么多大学生,为中国成为制造业大国打下了人力资源的基础。但是反过来有那么多大学生,也为中国的人口滑坡奠定了意愿上的基础。

你看,这又是同一个事的两个面。你不可能只要一个,不要另一个。想要经济的超速发展,就得承受人口的超速滑落。

那对中国经济的未来,应该怎么看呢?

塞冬那篇文章的结论,我理解主要是以下两个:

第一,  让中国经济一飞冲天的那些主要因素,比如,统一大市场导致的资源高速流动,这些因素都还在。所以,对中国经济的未来不必悲观。至少中国不会陷入什么中等收入陷阱。我们能看到中国顺利地完成产业升级。

第二,  所有的收益都有代价。中国人为经济高速增长付出的代价,还不止是人口问题,还有一个可能我们躲不过去的副作用,那就是中国人将很长时间生活在一个压力巨大,高度竞争的社会中。

最后我再强调一遍,今天为你介绍的塞冬的这个观点,不是在说,人口滑坡是一件好事。而是在说,我们不可能只要那个收益,而不付出那个代价。

好,这个话题,就聊到这里。明天是周末,我们罗胖精选再见。

参考资料:

塞冬,《超低生育率养成记》,公众号:黔财有话说

https://mp.weixin.qq.com/s/C80z5B1jl2D3HO4PwYf2fg

划重点:
让中国经济一飞冲天的主要因素,比如统一大市场导致的资源高速流动都还在。所以,对中国经济的未来不必悲观。

来源:得到



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