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大宪章——贵族纲领的诞生

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发表于 2019-4-18 17:24:04 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 nxz6666 于 2019-4-18 17:24 编辑

      平静舒缓的泰晤士河是一条忙碌的水道,不时有游轮和驳船驶过。关于泰晤士河的航行,有一条已经执行800年的规定,1215年签署的英格兰《大宪章》(MagnaCarta)第33条规定:泰晤士河以及英格兰所有河流上的一切鱼梁都必须拆除。鱼梁是为了捕鱼而在河上修建的挡水堰,会妨碍船只航行。《大宪章》的规定使泰晤士河的通航得到保障。

  温莎堡,位于伦敦西北30公里处的泰晤士河畔。这里地势高峻,周围环绕着大片碧绿如茵的绿草地和茂密的森林。这座拥有众多巍峨宫殿、风景如画的庞大古堡群,屈指算来已有近1000年的历史了。近几年来,这座童话世界般的“王城”,已大部分对公众开放,并成为了英国一个著名的旅游胜地。在古堡西边,伊顿公学网球场附近有一片青草地。这片看来普普通通的绿草地上,800年前,却上演过一出英国历史上最伟大的场面、扣人心弦的“戏剧”:
      1215年5月5日,贵族们宣布不再效忠国王,举兵造反,并在市民的支持下占领了伦敦。
      当时的约翰王是一个试图有所作为的国王。但是他连吃败仗,丢失了包括诺曼底在内的法国领地。为了夺回失去的领地,他超出常规强行增加税赋。而约翰与他的贵族附庸们的关系本来就不好。历史学家屈勒味林对他的评价是:“本性虚伪,自私,而又残暴,故最易为人所痛恨。”这样一个招人厌恶的国王试图增加高额税负,自然遭到贵族的联合反对。在罗伯特·菲兹沃尔特的带领下,贵族们给约翰国王下了通牒。
      当年春天,约翰同意与他们开会,协商和约。约定在泰晤士河边的草地兰尼米德举行了会议。
6月15日,一个星期一的清晨,一阵阵急骤的马蹄声惊醒了温莎堡。几十名英国贵族身带佩剑,来到此地,一齐聚集在一片青草地上。他们聚集在此地的目的,就是要向一贯专横而粗暴的国王约翰递交一份请愿书,要求国王保证:从今以后,遵守契约,遵守法律,不得再侵犯贵族们的诸种权利。

  以武装叛乱来反对国王,这在封建时代岂不是滔天死罪吗?但“不自由,毋宁死”,这一小批意志坚定的人,在这片绿草地上为国王准备了一个小帐篷和宝座,还有一卷写在羊皮纸上的请愿书。当然,还有密林里隐伏着的几千把军刀,他们的随从和一大队铁甲骑兵们隐伏在附近茂密的树林里,时刻准备着,这场与国王“说法”的谈判一旦破裂,就全军出动,向会场冲锋。
  在紧张的静默和等待中,连太阳也不安地躲在阴云里了。终于,上午9时左右,温莎堡方向出现了一支小马队。人们逐渐看清了是约翰国王、教皇使节、坎特伯雷大主教和一小队卫士。国王一行在绿草地上漫不经心地下了马,然后,一位年长的贵族代表迎上前去,简要地说了几句话,并恭敬地向国王献上了那一小卷羊皮纸。
  约翰王展开那卷羊皮纸,大略地浏览了一下,只见上面写着:“国王在没有征得贵族同意时,不可随意收取赋税,也不能任意向臣民勒索财款……”,“不经同等身份的人的合法裁决和本国法律的审判,国王不得将任何人逮捕囚禁,不得剥夺其财产,不得施加任何刑罚折磨……”,而最后一条,令约翰王皱了皱眉头,原来这一条写着:“假如国王违背诺言,贵族则有权拿起武器驱除暴君……全国人民都应站在起义者这一边”,等等。
  当时,短暂的静默、肃穆,这片绿草地上的空气严峻得似乎要凝结了。之后,出乎意料地,国王竟点了点头,表示了同意,并将这卷羊皮纸——“贵族权利纲领”转交给了他的大法官。然后,国王转身上马,不失尊严地离开了这片绿草地,返回了温莎堡。

  四天后,以这卷羊皮纸为蓝本,经大法官们修饰敲定的“英国人民自由契约”(也称《自由大宪章》)——全人类历史上第一部宪法的雏形诞生了。
      25名伦敦贵族约请国王约翰商议要事,经过谈判,迫使国王签署了著名的“贵族纲领”《大宪章》。一场伟大的请愿,被称为“马镫上的民主”,诞生了一部伟大的法律,并创造出了世界法律中一个最伟大的灵魂,产生出了一种关于“宪政”的杰出智慧。
      这里,贵族们起到了历史性的重要作用。其中突出者应数威廉·马歇尔。他察性刚直,行动果断,在关键时刻支持国王,并尽力依靠罗马教廷反对封建诸侯割据。马歇尔政治上的长处是他善于与同僚贵族合作,避免上层权力争夺,当年贵族们呈递《大宪章》时,若非他从中斡旋,约翰王就有可能不会签署该项文件。
      与威廉·马歇尔互为伯仲的是休伯特·德·布格。此人通晓军事和法律,熟悉军界、政治界和宗教界的高层人物,善于在关键时刻作出决策。在多数情况下,他能够超越各个派别,维护英格兰的国家利益,既尊重君权,又反对贵族的过度行为,反对罗马教廷对英国政治权利的任意肢解。他还限制朝臣侵犯《大宪章》所规定的权利。当时,休伯特的这些行为被看成是“错误”,但现在看来,他的立足点代表了英格兰的长远利益。
      在政治家的行列中,个别宗教贵族的作用也很突出,比如斯蒂芬·兰顿,他出身于贵族之家,1206年被教皇任命为枢机主教,翌年兼任坎特伯雷大主教。显贵的政治地位并未约束他的政治行为。在英国动荡的政治漩涡中,他表现出与众不同的主见和果敢:既抵制国王约翰的专制行为,又抵制教皇的过分干预,支持基督教世界的统一和英格兰的相对独立,捍卫《大宪章》的宗旨,要求确立不受国王、贵族甚至僧倡侵犯的民权。在他的身上,历史学家评论说,已经映照出宪政主义者的影子。

      在英国历史上,《大宪章》首次明确了“国民权利”:不经“合法裁决和本国法律的审判,不得将任何人逮捕监禁、不得剥夺其财产、不得处死、不得施加任何折磨”。《大宪章》还强调,国王征税须经贵族和主教会议批准,非经以贵族为核心的大会议的同意,“不得擅自开税”。《大宪章》虽然“不过是一个典型的封建法和习惯法文献”,陈述的是贵族自身的权利,其中所言“自由民”也主要指贵族和宗教界人士,但它还是申明和体现了“法律至上、王权有限”的宪政意向,为此后的议会斗争提供了法律依据。而随着时间的推移,“自由民”的含义越来越广,原先由贵族独享的人身和财产权利,逐步扩延至广大民众。
      《大宪章》作为“第一个伟大的议会文献”,拉开了英国宪政改革的大幕,其中关于“国民权利”和“不可擅自征税”的条款,成为后世“人权”和“无代表则无税”原则的基础,影响十分深远。
      在后来的岁月里,迄今还保存在大英博物馆里的这卷羊皮纸,其中基本的内容,已逐渐发展成为英国全部关于人民的自由、平等、人身安全、财产安全及政府的权力边界等法律制度最初的基石,也逐渐发展成为英国宪法和法治传统的基本支柱,这倒是当天批准了这份文件的约翰国王,以及全体参与了请愿的贵族们所远没有预料到的事。

      而温莎堡这座草色青青的美丽古堡,因此成为全世界、全人类第一部宪法的发源地。
      1939年,当林肯大教堂保存的《大宪章》副本在纽约世界博览会上展出时,在6个月内就有一亿四千万人参观了《大宪章》。
      2014年英国前首席大法官罗德总结说:“无论我们在成文法中发现什么,《大宪章》都已经通过若干世纪的沉淀,在宪政与自由的发展中以及在普通法世界遵守法治中作为最重要的单一文件,最终为保障人权与基本自由而为《世界人权宣言》与《欧洲人权公约》所遵循。”

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