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036 | 美国内部有什么“模式竞争”?-2019-07-15

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[LV.2]偶尔看看I

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发表于 2019-7-15 10:44:48 | 显示全部楼层 |阅读模式


036 | 美国内部有什么“模式竞争”?

你好,这里是《邵恒头条》,我是邵恒。

今年因为国际形势特别复杂,所以,我经常会给你介绍一些美国的情况。

不过,我在为你寻找话题的过程中,发现了一个现象,就是:为了叙述简便,很多谈论美国的材料,都把美国看成是一个有着统一意志的国家。更具体地说,是由白宫里的那个总统,带着华盛顿的一帮政客领导的,有统一意志的国家。

如果你对美国的了解深一点,你就会知道完全不是这样。

美国的内部,存在着严重的分裂。各个州之间,这是横向上的空间分裂。精英和民众,这是纵向的阶层分裂。共和党和民主党,这是观念上的党派分裂。

那问题就来了,如果我们听各种声音和诉求,其实我们很难判断这个国家的走向。因为看法很多,但是方向又不一致嘛。所以,要想看美国的未来,我们要有另外的视角。

最近,《经济学人》发表了一篇文章,文章的主题是“美国的未来,就看这两个地方”,这篇文章就提供了一个很独特的观察角度。

美国的未来,看哪两个地方呢?一个加利福尼亚州,一个是得克萨斯州。

这两个州,都不在美国最开始建国的那13个州之内,它们都是美国从墨西哥手里抢过来的土地。

注:红色部分为墨西哥失去的领土,其中1836年为得州;1848年为加州

那为什么是这两个州,而不是中国人更熟悉的纽约、华盛顿这些地方代表美国的未来呢?

首先是因为经济规模。

如果把得州、加州看成是独立的国家,得州能算得上是世界第十大经济体,比加拿大的经济规模还要大。加州就更厉害了,能成为世界第五大经济体,紧跟德国之后,比法国和英国都要大。

不仅是存量大,增量还快。过去的20年间,得、加两州创造的新增就业机会数量,占整个美国的三分之一。

随之而来的还有人口规模。有20%的美国人住在这两个州。到2050年,这个比例还要上升到25%。

所以你看,从经济上看,这两个州可以算得上是美国的发动机了。

当然,说美国的未来,要看这两个地方,还有一个更重要的原因:就是这两个地方的人口结构。

200年来,美国的人口的主体部分,一直是所谓的WASP,就是White Anglo-Saxon Protestant的缩写,也就是“白人、盎格鲁撒克逊、新教徒”。但是,这个情况正在发生变化。这批人在美国人口中的绝对优势地位正在丢掉。其中,最严重的就是加州和得州。

2000年,加州的非白人的数量超过了白人。5年后,2005年,得州的非白人数量也超过了白人。你看一下地图就知道了,原因很简单,这两个州都靠近墨西哥,墨西哥移民的数量飙升是主要原因。这是美国历史上从来没有出现过的情况。

有一个研究说,到了2050年,在全国范围内,美国白人人口都要不足一半了。到那个时候,美国的文化、政治,必然会发生很大的变化。这也是现在美国精英阶层非常关注的一个趋势。那怎么观察这个趋势,当然就是在得州和加州观察。因为那里已经度过这个人口结构的临界点了。

但是,这还不是《经济学人》这篇文章的重点。这篇文章要说的,是加州和得州不一样的地方,这些差异,其实预示了美国的两种前途和两种命运。

简单地说,得州模式是典型的低税率、松管制、小政府的模式。而加州正好相反,是高税率、强管制、大政府的加州模式。这两个模式的竞争,最后谁胜出?它对美国的影响,比下次总统选举的结果还要重要。

那这个竞赛目前的赛况怎么样呢?表面上是加州胜出。无论是人口总数,还是经济总量,目前都是加州占优。

有一个说法是,得州就是青少年时期的加州。得州的人口,现在才达到加州在1980年代后期时的水平。也就是说,得州之所以能够搞什么低税率、松管制、小政府的模式,只是因为它还不够大。

加州就说了,我原来跟你一样啊,也是很自由的啊,也是共和党执政啊,也是低税负的啊。但是人口多了,情况复杂了,政府功能就不得不扩张。所以,得州将来还是会走上我们加州的道路。

这也确实符合一部分事实。

原来在得克萨斯州,共和党是处于绝对优势的。20多年来,在州级竞选中,民主党从来就没有赢过。但是现在,得州的共和党压力也开始大了。因为光是搞小政府,很多社会问题解决不了。

比如,得州就没有什么好大学,得州的医疗保障水平也比较差。人口一旦开始增长,当然这些方面改善的压力就大起来了。但是要干这些事,办大学,搞医疗保障,一定是要政府花钱。那得州的低税负、小政府、松管制的模式还能不能持续,就是一个很好的问题了。

这是两种模式竞争的一种可能,得州只是加州小时候,长大了就会变得一样。

但是另一种可能性也存在。

你想,得州没有州级所得税,但是加州的所得税税率高达13%,是整个美国各个州里面最高的。还有,得州在环境保护方面的法规相当宽松,而加州,碳排放的标准非常高。

当然了,这也是加州的一个小心思。它是想通过提高碳排放的标准,把这个标准变成全国立法,确立自己的经济优势地位。因为加州经济强,其他州再搞这么高的环保标准,经济就更追不上加州了。

还有一点。如果你在得州,得州的城市可以任意扩建、自由生长。而加州,在城市建设方面,却有着严格的规划条款。在加州建个房子,手续繁琐得多,限制严格得多。这样做的后果也很严重,那就是居住成本节节攀升。

所以你看,加州经济强确实是强,但是在加州办企业,其实并不舒服。那很多人就要用脚投票了,要搬到得州。结果就是:加州的人口每年都在下降,而得州的人口每年却都在增长。这一升一将,也很令人寻味。

所以你看,加州模式和得州模式的竞争,未来到底哪个能胜出,还真是不好说。

《经济学人》这篇文章的结尾,做了一个“和稀泥”式的展望。

这个展望说,如果这两个模式能互相学习,那就太好了。如果真有这么一个地方,融合了两种模式的优缺点,那这个地方,我们就给它命名为“得加州”吧。经济学人这篇文章的标题也叫《得加州之梦》。

好,这篇文章我就给你介绍完了。最后说几点,我的读后感。

第一,往回看历史,总是觉得,这是“大势所趋”的结果。但是我们要往前看未来,也许就没有什么确定的趋势了。未来是我们这代人创造出来的,是两种,甚至是多种模式竞争的结果。

第二,不仅是美国国内有这样的模式竞争,在全球范围内,也有这样的模式竞争。互相指责只是一时的。一种模式之所以存在,一定有它的现实基础,也有它的合理性。

第三,刚才我说,《经济学人》那篇文章的结尾有点“和稀泥”。但其实从历史上看,模式竞争的结果,往往确实不是谁压倒谁,不是一个胜负分明的战场。模式竞争的结果,总是体现为两种方式的互相融合。

好,这就是今天的《邵恒头条》。我是邵恒,明天见。
来源:得到

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