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视频: 成功很容易,毁灭也不难 [罗辑思维]No.165

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发表于 2016-4-14 19:05:59 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 luojisw 于 2016-4-14 20:30 编辑

视频:成功很容易,毁灭也不难[罗辑思维]No.165

第165期文字版

读《福特传》是了解工业时代效率最高、成本最低的入口

不久之前,我们罗辑思维的书店里上架了一套新书,是福特汽车公司的创始人亨利•福特的传记——共两册的《福特传》。说实话,这套书卖得并不好,只卖出去了几千套。

当然,这个结果是可以预判出来的。首先,中国人对福特汽车公司的印象并不特别深刻,它的魅力值是没法和苹果、Facebook、谷歌这样的公司比的。其次,亨利•福特是1947年去世的,距今已经近70年了,他当年的商业技巧和经验对今天的人还能有什么帮助呢?

为什么我们要出版这套书,并把它推荐给大家呢?

先声明一点,我根本就不认为商业人物的传记属于成功学读物。别说亨利•福特了,就算马云、马化腾的传记写得很好,把他们全部的人生经验毫无保留地教给你了,你学得会吗?即使你学得会又能怎样?现在让马云、马化腾白手起家,他们能再次创造出阿里巴巴和腾讯的奇迹吗?不可能了。因为一代人有一代人的机会,你想从这些人物身上学得发财的技巧,门儿都没有。

为什么还要读商业人物的传记呢?我的理由很简单,读人物传记是了解一个时代效率最高、成本最低的入口。说白了,读亨利•福特的传记不是为了了解这个人,而是为了了解整个工业时代——亨利•福特可是工业时代首屈一指的代表人物。

1999年,美国《财富》杂志做过一份关于“最伟大的企业家”的排行榜,一共有20个人在列,亨利•福特排名第一。2005年,美国《福布斯》杂志又做了一份“20世纪最伟大的企业家”的排行榜,仍然有20位人物,亨利•福特依然排名第一。

为什么美国人对亨利•福特投以这样的尊重?因为,如果在整个工业时代中只能挑出一个人作为代表,这个代表一定是亨利•福特。亨利•福特一生中最伟大的成就是,研发并销售了一款汽车——T型车。我们现在并不熟悉T型车,而且从图片上看,它又老又破又土,即使跟同时代的老爷车相比,也没有什么范儿。但是在100年前的美国市场上,它的社会地位远超今天的iPhone。

iPhone虽然很酷,但是市场占有率远不如当年福特的T型车,这款车的产量占了当时全球汽车产量的一半以上,一共售出了1500万台!这个纪录一直到20世纪80年代才被德国人生产的甲壳虫汽车打破。在100年前的美国中产阶级看来,要是不买一辆T型车,出门怎么好意思跟人打招呼?所以即使是割肾,也一定要买它。

而且T型车特别便宜,它的最低售价只有260美元左右。这是什么概念?当时福特汽车公司的普通工人花上两个月的工资就可以买一台T型车,它简直就是今天手机市场上苹果加小米两个品牌的总和——既便宜,又流行,还炫酷。所以,什么是工业时代的王冠产业?就是汽车工业。T型车则是这顶王冠上的明珠,而它的创始者就是亨利•福特。

亨利•福特:美国“红脖子”的后裔

亨利•福特出生于1863年,熟悉历史的人都知道,那个时候美国正在打南北战争,他就在南北战争打得一塌糊涂的时候出生了。他的祖上是爱尔兰移民,在美国的欧洲移民中,爱尔兰移民的地位最低,因为他们是逃难去的美国,其他移民则是做生意或者怀着宗教理想去美国的。爱尔兰爆发过一次“土豆危机”,也就是粮荒,大批饥民跑到北美洲讨生活,自然就沉在了社会底层。亨利•福特的父亲就是这么一个人,后来他凭借自己的努力,拥有了田产,获得了社会地位。

我插入个小知识,美国文化中有一个词叫“红脖子”,这个词是什么意思呢?主要指的就是美国南部一些白人的生活方式。他们具有典型的清教徒的价值观——崇尚自我奋斗,永远不做慈善事业,拒绝帮助其他人。为什么?他们认为其他人也应该自我奋斗。他们遵循自己的宗教信仰,反对堕胎,反对大政府,反对多征税等——现在美国共和党价值观的底层理念就源自这帮人。

为什么把他们叫作“红脖子”呢?因为他们崇尚自我奋斗。在那个时代,在田间辛勤地劳作,太阳自然会把人们的脖子晒得通红,所以叫“红脖子”。这个词在历史的不同阶段代表的情感色彩不一样,最开始时它其实是一个褒义词,是北方的民主党人跑到南方去拉选票的时候创造出来的一个词。因为南方是共和党人的票仓,民主党人拉选票时自然要拍当地人的马屁,说这些劳苦大众自我奋斗有多么了不起,说他们的身上带有一个光荣的印记,就是“红脖子”。

而在今天的美国,如果说一个人是“红脖子”,那就意味着他又土又笨,没见过世面,而且价值观还特别执拗。但是请注意,罗胖我要是生在美国,可能就会成为一个共和党人,因为在我的价值观中,“红脖子”的色彩是非常浓的。

如果有人对这套价值观感兴趣,推荐你去看一本书,叫《清教徒的礼物》,这可不是关于宗教的书,而是一本关于管理文化的名著。这本书做了一个判断:美国之所以有今天发达的商业文化和科技发明,从亨利•福特到今天的硅谷精英,他们的精神源头都是清教徒的精神。我们这些来自没有宗教色彩地区的商业人士、创业者,要是想学习这套东西,就必须把表面的宗教色彩剥开,看穿它的精神实质。

亨利•福特成功的三大原因

言归正传,我们还是回到亨利•福特身上。亨利•福特的老家不是典型的“红脖子”地区——美国南部,他老家在美国北部的密歇根州,属于五大湖区。他是地道的农村人,但是距离一个大城市非常近,那就是美国著名的汽车城——底特律。

在此,我想插一句闲话,很多人看人物传记的时候总是想问:“我能从他身上学点儿什么?”你能学什么呀?所有成功人士,哪怕是一个小地方的成功人士,他们的精神特质都差不多,想学的话,跟身边优秀的人学就可以了。读人物传记,你最需要看的是,这个人的精神特质和时代环境是怎么契合起来的。这话有点绕,说白了,就是去了解这个人是怎么开始走运的。如果亨利•福特不生活在底特律,即使他是一条龙,都不可能引领那个时代的汽车业,这就是创业者的运气。

为什么亨利•福特能做成那么大的事业?现在回头来看,大概有这么几个原因。

第一,他的天分和特质确实特别好,他就是那个时代的极客。追根溯源,汽车是德国人发明的,1886年卡尔•本茨造出了第一辆汽车,并创立了“奔驰”这个汽车品牌。美国人造出汽车则是比较后期的事情了,慢慢才有人鼓捣出来,刚开始的工艺一塌糊涂。亨利•福特从小就特别迷恋各种机械,别看他生活在农村,却对农活儿毫无兴趣,天天都在琢磨机械。他一辈子只迷这个东西,一边在汽车公司里当电气工程师,一边在自己家的工棚里鼓捣汽车。难道那个时候他已经知道自己将来会成为一个大企业家吗?当然没有,这一切纯粹出于爱好,这种精神特质其实跟硅谷的程序员是一样的。

第二,他的命特别好,有一个非常宽松的公司氛围。他长大后去了一家公司,是那个时代最好的公司——爱迪生公司。这个公司就好比现在的苹果公司,做的事都是最酷、最前沿的。这家公司的工资待遇也高,亨利•福特进了这家公司后,两年后就成了底特律分公司的总工程师,年薪达到了1000美元。这在当时可是个不小的数字,可以说已经进入了中产阶级的行列。

而且,爱迪生对雇员的管理特别宽松。亨利•福特下班后总是回到家,在工棚里试验汽车,还常常利用自己总工程师的身份,要求同事帮忙解决一些技术难题——这算不算是一种公私不分的行为呢?更过分的是,他经常从公司拿一些机械零件回家。这算是偷窃吗?虽然也算,但是没有人觉得有什么问题。

据说有一次,亨利•福特下班的时候,很多工人把他围起来问:“你今天是不是忘带什么东西了?”他说:“没有啊,都带齐了呀。”“你再想想,是不是忘带什么了?”“没有啊。”“那边有一个大发动机,你怎么不拿回家呢?”虽然工人们在跟他开玩笑,但可见当时爱迪生公司对员工的宽容。现在谷歌的老板动不动就说:“我给所有员工20%的自由时间,随便干什么都行。”其实100年前爱迪生公司就是这么玩的。

第三,底特律就是那个时代的硅谷。如果想让一个地方的创业环境变得特别好,政府其实不需要提供什么补贴,只要保证一条:环境宽松,对新事物有容忍度,就可以了。汽车业刚刚兴起的时候,美国其他州的人都吓得要死。那个时候满街跑的是马车,旁边突然窜出汽车这个大怪物,马一旦受惊了可不得了。所以当时美国很多州都颁布了法律,不允许汽车的车速超过8英里/小时。有的州还立了一个规矩,如果想开车,必须找一个成年人在车前三分之一英里的地方,举一面红旗子来引导汽车前进——这还怎么开车呢?还有很多州规定,汽车停靠的地方一定要距离马匹至少300英尺(91.44米)等。政府的行为错了吗?为了社会的安定秩序,当然没错。

而底特律当时的政策则特别宽松,因为这个城市很走运,遇到了一任好市长,叫梅伯里。我不是说所有的功劳都归功于这个人,历史毕竟是复杂的,但是梅伯里市长确实代表了当时底特律宽松和自由的精神,这对创业者来说是最为宝贵的。100年之后,美国哪个州最宽松自由?加利福尼亚州,所以加州北部才诞生了硅谷。

汽车产业现在面临升级的挑战,许多公司开始研制无人驾驶汽车。可是,谁敢放一辆无人驾驶的汽车上路?撞死人怎么办?加州就敢,所以谷歌公司无人驾驶汽车的实验都是在加州进行的。按照现在的态势发展下去,加州很可能会成为美国汽车产业的下一个中心,这就是自由和宽松的力量。

“连环创业者”的两次失败反思

回到100年前,梅伯里市长居然给亨利•福特发了人类历史上第一份汽车驾照。当时,并不是人人都有资格考取汽车驾照的。梅伯里市长的行为代表政府跟福特共同承担责任——给他出了一份文书,他可以在这个城市随意开车,而且可以随意地试验他的产品。这是多么大的担当!汽车的零件很贵,梅伯里市长还经常掏钱给亨利•福特买零件,后来又怂恿他创业。要知道,亨利•福特当时在全美国最好的公司工作,工资高,地位也高,他怎么舍得抛弃一切去创业呢?在这件事上,梅伯里市长起了很大的作用,锲而不舍地说服他。

不过,亨利•福特虽然和爱迪生分道扬镳创业去了,但这两个人保持了一辈子的友谊。两个人后来的财富水平相差无几,经常开车出去玩,打打高尔夫球什么的。爱迪生弥留之际,亨利•福特就在他的身边,而且还做了一个非常经典的举动——找了一根试管,搜集了爱迪生呼吸出来的最后一口气,这根试管现在还完好保存着。但是,在1900年,因为亨利•福特要创业,两个人还是分道扬镳了。

亨利•福特和今天很多创业者一样,是连环创业者,也就是说,在早期的创业项目中是付过成本、吃过教训的。他前两次创业都失败了,一直到1903年才创立了大名鼎鼎的福特汽车公司。

为什么前两次创业都失败了呢?原因其实很简单,那两次创业的资金都是梅伯里市长帮他筹的,底特律当时很多有钱人都觉得这个小伙子前途无量,就把钱给了他。

福特虽然是主要的操盘手,但他是领工资的,他这个时候还是工程师人格,是一个极客,他只关心能不能造出世界上最新、最酷、最好的汽车,别的一概不操心。

按照商业常识,这肯定是不对的,因为要造出最好的汽车,就意味着不惜工本,成本一定高得不像话,这种车是卖不掉的。果然,他在工棚里敲敲打打做出来的车太贵了,卖不掉。那些资本家们都懂,不断地指点他,告诉他一定要做能量产的,成本上有竞争力的产品。但是亨利•福特完全不理这一套,所以前两次创业都失败了。

角色转型:从汽车工程师到创业家

亨利•福特的第三次创业为什么能成功呢?有两个原因。

第一个原因,这次创业的投资人肯放手让福特去干。这个人是个煤老板,人称“矿山大王”,挣了很多钱,一看有投资机会,就把钱给了亨利•福特。反正他的主业不在汽车产业上,也不指着这项投资挣钱,所以就给了福特放手一搏的机会。

而且,煤老板派了两个人去帮助亨利•福特。第一个人是煤老板的舅舅,做了福特的总裁。这个老头是底特律的一个银行家,已经老得没法上班了。这个举动只是要告诉整个市场和社会,亨利•福特这次创业不会缺钱,因为有银行家坐镇。

第二个人叫卡曾斯,是煤老板原来的助手,被派去帮助亨利•福特搞企业管理,这个人后来成为亨利•福特非常重要的助手。

一个工程师一旦拥有了这几个条件,就可以放手大干了。真正的东家不管事,坐在当家位子上的人也不管事,但是带来了非常好的企业声誉,还有一个得力的懂企业管理的助手,亨利•福特就开始放手大干了。

第二个原因,亨利•福特在前两次创业失败之后,长记性了,他知道一定要生产一款价格非常低,而且可以量产的汽车才行。正是因为这个思路的转变,才诞生了T型车的奇迹——总共卖了1500万台。

这次创业过程中有一个插曲,亨利•福特和他的煤老板投资人后来因为一场争论分道扬镳了,并且这场争论把两个人的位置调换过来了。煤老板认为,汽车是奢侈品,是有钱人的玩具,你生产那么低成本的东西干什么?赶紧去开发豪华车卖给有钱人,把有钱人兜里的钱都掏出来。而福特这个时候站到他原先立场的对立面了,他开始生产成本更低、能量产的车。

福特这个时候说过一句名言:“汽车的价格每下降1美元,就能为我们多争取1000名顾客。”其实,这场争论背后暗含着创业的魅力。创业是什么?就是开发商业的新边疆。这个产品、这个产业在未来会变成什么样,谁都不知道,所有人都是根据自己的直觉进行判断,前路迷雾重重。

煤老板的想法也是对的,比如红酒,如果你今年想在中国开发红酒产业,就要做一个判断:将来中国所有的中产阶级都要喝红酒,还是它仅仅是一小部分富豪的玩物?这关系到你到底是去开发几万块钱一瓶的高端红酒,还是把红酒的价格降下来,让它走进千家万户。这是完全不同的两种策略,哪个对呢?站在2016年的时间点上,你根本看不清楚,两种都有可能是对的。

1903年的福特面临的情况也是这样的,但是他坚信,按照工业社会发展的逻辑,汽车一定会走进千家万户,而不只是富人们的玩具。后来的结果我们都知道了,亨利•福特选对了,这就是创业的魅力。在所有人都看不清未来的时候,他赌了一条道路,而且赌对了,所以他牛。不是说他是算命大师,而是说整个市场就是这样把成功者筛选出来的,所以运气对创业者非常重要。

流水线与高工资之间隐藏的关系

1913年,亨利•福特已经创业10年了。这一年发生了一件事,福特在整个工业时代的历史上留下的最大的功绩就是这件事——发明了流水线。

很多人都知道流水线的发明应该归功于福特,但是流水线究竟是怎样发明的,流传着各种各样的说法。有人说是福特手下的一个人跑到屠宰场,看到死猪被吊起来,通过流水线往前移动,然后工人们一刀一刀地把猪肉切下来。福特后来就想,生产汽车为什么不能这么干呢?刚开始的时候,一帮工人围着一辆车进行组装,生产一辆车大概要100个小时。有了流水线之后,每个人只需要负责一个极其简单的工序就够了。如果你不太理解流水线,可以去看卓别林的《摩登时代》,一个工人只负责拧一个螺丝,用这种方法可以大规模地提高效率。

最后的结果是,福特的T型车生产的最高效率是每10秒就能生产出一台汽车,这就是流水线的功劳。当然,流水线也没这么简单,并不是某个人突然搞了一个发明,流水线就造出来了。流水线是建立在现代大工业、大机器生产的基础上的,至少有一个基础要求,就是零配件得标准化。而且,即使福特没有发明流水线,流水线在当时也是呼之欲出的。

第二年,亨利•福特身上发生了另外一件有趣的事,这件事的影响比流水线还要深远,那就是他把普通工人每天的工资提高到了5美元。在今天看来,5美元不值多少钱,但在当时可是了不得的数字。当时一般工人的日薪只有1美元多一点儿;如果体力支出特别大,比如钢铁工人,日薪是1.75美元;如果需要冒一点儿生命风险,比如煤矿工人,日薪是2.5美元。福特宣布提高工资后,很多记者都去访问他,听说他要把日薪提高到5美元,记者都吓傻了。记者作为脑力劳动者,每天的工资只有2.5美元,他们都恨不得改行去当工人了。

这个消息一传出来就是爆炸性的,再经过媒体的宣传,当时居然有12万人跑去报名,要成为福特公司的工人。最后造成了一场社会动乱,警察不得不用消防水龙头才把人群冲开。

为什么福特要这么做呢?他是这样解释的:“我这是为了造就中产阶级,只有当工人买得起车的时候,我才有销量啊!”当时最便宜的T型车260美元一辆,日薪提升后,一个工人用不到两个月的工资就可以买一辆属于自己的车了。后来很多人都把这件事作为“美国中产阶级崛起”的象征,因为工资大幅度提高了,大家都有钱了,就制造出了非常繁荣的消费社会。

亨利•福特在给员工提升日薪的时候,附带了大量的条件。他成立了一个当时所有企业都没有的部门,叫社会工作部,这个部门的职责就是甄选工人,不是看谁学历高,也不是看谁能干活,而是对员工的道德水准进行评价,尤其是对其家庭道德水准进行评价。比如,对方必须是一个已成家的成年男子,必须懂得存钱,并且没有酗酒、吸毒这些劣迹。

后来亨利•福特是这样解释的:“只有大家把挣到的钱存起来,然后娶妻生子,重视教育,给家庭提供更好的医疗条件,整个社会才能够繁荣起来。我给一个没结婚的人那么多钱有什么意义?他晚上跑到酒吧和妓院就把钱花掉了。所以,我是在搞一个伟大的社会工程。”

社会工作部对工人家庭的生活细节盯得特别细,甚至要求工人家属每天要洗澡,早晨起来要刷牙。在福特公司工作,就必须符合“红脖子”那种盎格鲁-撒克逊式的、清教徒式的生活和道德标准,才能够挣到这些钱。

这套逻辑看起来很对,但是我读了《福特传》之后才知道其实不是这么回事,下面这种解释我觉得更为可信。

福特一生活了84岁,他最重要的两个创新,一个是流水线,一个是高工资,分别发生在前后两年——1913年和1914年。你们不觉得这两件事之间有关联吗?

当一个工厂开始采取流水线作业之后,它会产生两个结果。第一,工人的劳动强度大幅度地提升。原来是一帮工人形成一个班组,围绕一辆车进行装配,每个人的动作是由自己来调整的。可是现在所有人的劳动节奏都是由流水线来调节的,同一个动作要不断重复。上了流水线就不能停,你一停,就会影响到下面的工序。同一个节奏,一干就是4个小时,然后才能撤下来歇一会儿,这个劳动强度达到什么水平呢?我看到有份资料上说,有个工人家属给亨利•福特写信:“你能不能把流水线调得慢一点儿?我老公回家的时候,已经累得连话都说不出来了,你发发慈悲吧。”

第二,工人也是人,是有荣誉感、分别心的人。在原来的工厂里,一个熟练工人或者一个老师傅有充分的荣誉感,剩下的人都是他的徒子徒孙,因为那时候工人的技巧对产品最终的质量是有决定性影响的。可是一旦上了流水线,工人作为人的荣誉感、光荣感就没有了,每个人都是一枚螺丝钉,只需要把一个简单的动作做好就行了。一个工人只需要经过极其简单的培训就可以在流水线上工作,这就导致工人群体的荣誉感全部崩溃了。大家都是人,谁都需要在生活中获得那么一点点骄傲。现在为什么要复兴“工匠精神”?就是因为工人也是有自尊心的,他们生产出来的产品就好比艺术家的作品。但是在流水线上,这一套根本就行不通。

亨利•福特有一句可谓臭名昭著的话:“我雇的明明是两只手,怎么来了一个人?”这就是工业时代非常残酷的地方。如果用马克思主义的原理来解释,这就叫“劳动异化”。就是说,我劳动明明是为了过更好的生活,可是为什么我的生活变得更糟糕了呢?这是一个悖论。

基于这两点——劳动强度高、精神生活大面积地崩溃,如果还停留在原来的工资水平上,工人还会愿意干活吗?所以,福特公司改为流水线作业之后,如果需要100个工人,招聘部门起码要准备960个后备军,因为有的工人没几天就受不了了。

所以结论出来了,亨利•福特提高工资根本不是想造就中产阶级或者大发慈悲,是不得已。他只能让工人阶级在接受更高工资作为收益的情况下,付出惨痛的代价。

其实亨利•福特当时认为3美元的日薪就足够了,在卡曾斯等幕僚的坚持下,才提高到5美元——这个价格才能够让工人阶级稳定地工作在流水线上。

为什么我想写这样一篇翻案文章?这是我当下特别想表达的一个主题:很多创业者、企业家看人物传记的时候,稍不留心就会陷进去,觉得创新是由个人来推动的。错,任何创新都是人和社会的一场合谋,看起来是原因的东西,恰恰是结果。提高工资这件事不是亨利•福特推动的、创造的,而是他被整个社会大势推动,不得已而为之的一个结果——所谓的创新只是一场合谋。

成功的企业家,失败的父亲

亨利•福特人生的下半段更为戏剧化——他亲手建立起来的福特汽车帝国,后来又差点被他亲手毁掉了。这个下落的过程又是怎么发生的呢?

亨利•福特去世后,美国有一位评论家写了一篇文章,前半段听着好像在夸他,说亨利•福特先生了不起,致力于机械的改进,而且从来不被金钱所腐蚀,他即使很有钱,生活也很简朴;他从来不巧取豪夺,把自己的产品和智慧都奉献给了美国人民。但是紧接着话锋一转,说了句奇怪的话:“如果你不是一个犹太人,如果你没有挨过福特汽车公司打手的拳头,如果你不是埃兹尔•福特的亲朋好友的话,你才会对亨利•福特先生投以崇敬的目光。”

这话说得挺奇怪的,前两点还算好理解。第一点,亨利•福特一直看不起犹太人,因为犹太人主要从事金融行业,他觉得这是巧取豪夺,是不劳而获。

第二点,为什么有人会挨福特公司卫队的打呢?因为当时工人运动在美国风起云涌,福特汽车公司有那么多工人,所以工人阶级闹罢工的时候,工厂的卫队和工人产生冲突是可以理解的。

最奇怪的是第三点,埃兹尔•福特的亲朋好友对亨利•福特不敢说是恨之入骨,至少也是毫无好感的,这是为什么呢?

埃兹尔•福特是谁?是亨利•福特的亲儿子,而且是独生子,是福特帝国理所当然的继承人。是这个儿子不成器,所以老爹跟他有矛盾吗?并不是。埃兹尔•福特是一个标准的好“富二代”,好到什么程度?第一,从小学习成绩就好;第二,对父亲非常崇拜、佩服和服从;第三,按照父亲的意愿,爱上了汽车这个行当;第四,在公司里面兢兢业业、老老实实地扮演着父亲的助手和储备接班人的角色。

会不会是亨利•福特不近人情,虐待自己的儿子呢?也不是。按照美国社会,尤其是“红脖子”这帮人的观念,孩子是多多益善的。但是亨利•福特的妻子在生这个独子的时候,因为医生的操作不当,丧失了生育能力,所以埃兹尔•福特是他们夫妻的掌上明珠。

举个例子,1917年美国参加了第一次世界大战,对于那个年代的美国年轻人来说,打仗是一件很酷的事情,很多年轻人都踊跃报名参军。后来征兵站给福特家发来了征兵令,说埃兹尔•福特也应该上战场。

亨利•福特怎么会答应呢?偌大的福特汽车帝国还指着这个独子继承呢,现在却要他为一些不相干的人卖命。老福特死活都不干,反复到征兵站申诉:“您看我的工厂马上要为你们生产军备了,我儿子很重要,不能上战场。”对方说:“他是您的亲儿子我们都知道,可是他在公司里的职务不就是个秘书吗?为什么不能上战场?”后来因为埃兹尔•福特的妻子生了孩子,作为一个要抚养幼儿的父亲,他才被免除了这次兵役。

但是这件事给亨利•福特的声誉造成了很不好的影响,别人家的儿子都上战场了,就因为你们家有钱,你儿子就可以逃脱兵役吗?这件事对福特汽车公司来说,也是一次危机公关。亨利•福特不是不知道公司的名誉需要维护,但是他太爱这个儿子了,不管付出什么代价,都不想让他冒任何风险。

这对父子后来怎么闹得那么僵呢?原因很简单,就是一个“红脖子”式的、清教徒式的、盎格鲁-撒克逊人式的父亲,用他严酷的爱,造成了一个恶性循环。父母过分的爱导致对子女不信任,这种现象在我们中国的家庭和亲子关系中也很常见,比如罗胖我已经40多岁了,但是我如果把任何好消息、任何得意洋洋的事告诉我父母,他们的第一反应是很紧张:你怎么这么得意忘形啊?你是不是应该把尾巴夹得紧紧的?你是不是在吹牛?从小到大都是这样,只要我在父母面前表现出一点点得意,马上就会碰一鼻子灰。

其实在《红楼梦》里也是这样,贾宝玉干了坏事,贾政就揍他一顿;干了好事,贾政也得端着架子说:“你要再接再厉,不要骄傲。”中国的母亲也是这样,对着20多岁的小伙子不停叮嘱:“今天天冷,你一定要穿秋裤啊!”20多岁的人冷了不知道穿秋裤吗?父母一定要用这种爱去剥夺对他的信任吗?但这就是人类家庭教育的一种常态,亨利•福特也是这样。

一方面,他打心眼里觉得儿子不如自己。确实,他已经站上了历史的巅峰,儿子某些方面的能力比他差一点儿是很正常的,毕竟人和人是不一样的。另一方面,出于挫折教育的观念——作为接班人,我死之后,这个帝国就归你了,所以我现在一定要对你进行挫折教育,不能让你骄傲,不能让你翘尾巴。

这就导致埃兹尔•福特在为这个帝国做任何打算的时候,都会被老福特劈头盖脸浇上一盆冷水。比如,T型车卖了1500万台,这当然是一个巨大的成就,可是从1908年开始,20年里福特汽车公司没有出过一款新车。埃兹尔•福特当然着急了,因为这个产业在迅速发展,其他的汽车制造厂都在研究怎么让汽车得到改进,比如自动点火,或者让油箱里的油量直接显示在仪表盘上,等等。而T型车是没有这些功能的,要想知道油箱里还有多少油,只有一个办法,停车,然后把油箱盖打开,伸一根尺子进去量一下。各种改进随时在发生,但是福特汽车公司居然没有研发出一款新车型,埃兹尔•福特作为一个年轻人,作为一个视野更为广阔的人,能不着急吗?

1920年的时候,机会来了。我们都知道,那个时候美国正处在经济危机中,有一个著名的汽车品牌倒闭了,就是林肯。埃兹尔•福特觉得机会来了,花了一大笔钱买下了林肯公司,包括所有厂房、生产线以及有经验的管理和技术人员。福特总共花了1600万美元,根据对林肯公司总资产的估算,算是相当便宜的。

林肯公司的利兰父子,也是汽车界的大神。埃兹尔•福特反复跟他们承诺:“你们一定要好好干,将来我会给你们最好的条件,无限制的成本和资金,让你们去研发新一代的豪华汽车,福特汽车公司的未来就靠你们了。”

但是收购成功之后,老福特立刻把利兰父子开除了。在老福特看来,利兰父子固然是汽车界的大神,但是“既生瑜,何生亮”?如果我把你们收购了,招之麾下,那可能还好;如果我的儿子、我的接班人跟你们搞在一起,就等于承认你们是权威,这是在动摇福特帝国的根基,那怎么可以?

埃兹尔•福特也无可奈何,既然汽车业的创新你不让我碰,那我干点儿其他的吧,比如游艇业,还有当时在美国方兴未艾的飞机制造业。埃兹尔•福特提出,要在飞机制造业中创造出一个T型车般的奇迹。然而他稍稍遇到些挫折,亨利•福特就会撂出一句话:“停停停,就你那智商还敢干这个?还是回来跟我学习吧,不要翘尾巴了。”

这就是我们经常见到的那种父亲,把儿子作为私有财产拼命地控制起来,从来不给他任何的荣誉感和成就感。如果我们仅仅把这件事当成家庭内部矛盾来理解,就把它看浅了,这件事还有一个更大的背景在后面。

大组织是如何把父子矛盾放大的

亨利•福特和他的继承人、独生子埃兹尔•福特之间的矛盾,要是放在我们普通老百姓家并没有什么,但是这对父子是内置于福特汽车公司这个新工业时代的大组织结构中的,一个是创始人,一个是接班人,父子之间还有其他人存在,这个关系就变得很复杂了。

我举一个例子帮助大家理解。高阳先生写的《慈禧全传》里有一个细节,慈禧太后有两个特别宠爱的太监,一个是李莲英,另一个是安德海。在慈禧搞政变的时候,安德海是立下了大功的,所以慈禧对他非常宠爱。但是安德海的下场不好,被同治皇帝联合朝臣逮住了一个错,直接杀掉了。慈禧太后气得要死,自己重用的太监居然被杀掉了,而且是被自己的亲儿子下旨杀掉的。

为什么同治皇帝一定要杀安德海呢?慈禧太后和同治皇帝之间的关系有点儿像福特父子之间的关系。第一,我(慈禧)是一个非常严厉的人,我总是看不上你,你写字不好好写,上学的时候得罪师父,平时又贪玩。作为母亲的慈禧,遇到这些事立即就会对同治皇帝训斥一番,这就是慈禧的性格。她也是不得已,毕竟同治皇帝是这个帝国唯一的接班人,他爹死得早,一定要让他有出息,所以对他要严加管教。

这个时候问题出现了,宫中不只有慈禧母子,就像福特公司里也不只有福特父子,其他人会怎么表现呢?这个时候安德海的表现就非常值得琢磨了,因为他所有兴风作浪的权力都来源于慈禧太后。一个太监,他的权力只能是来自上面的。那请问,他在母子之间怎么选择?

第一个选择当然是向着慈禧太后了,第二个选择就很要命了,就是帮慈禧太后去欺负同治皇帝。比如小皇帝做了件坏事,慈禧在骂小皇帝的时候,安德海在旁边干什么?是劝慈禧,说小皇帝还是不错的吗?没有,他会反过来指责同治皇帝:“你怎么又惹你母亲生气啊?你母亲多不容易啊,天天处理朝政,你还这么惹她生气,你真是不孝啊,下回别再犯了!”小孩的心眼儿多窄啊,打小就受安德海的气,长大了逮住机会能不宰了他吗?

这就是大组织带来的问题,它会把亲情之间的小矛盾放大。在福特汽车公司,同样的事情也发生了。

我在此稍微铺垫下背景,福特汽车公司后来的衰败与人才的流失大有关系,因为亨利•福特的性格非常固执,很多人才渐渐就跑到其他汽车公司去了。替代这些人才的人是谁?当然是溜须拍马、讨他欢心、会遮蔽他的信息的人。

其实福特公司里有很多这样的人,在这里我只讲一个人,他叫贝内特。贝内特原先是一个水兵,在船上当过锅炉手,也当过拳击手,是一个粗人,没什么文化。他刚到福特汽车公司的时候,所有元老都看不上他,说这个人既不懂汽车,又没文化,能有多大的作为呢?但是他们忘了一件事——福特汽车公司本身就没有创新的文化,要懂汽车的人干什么呢?这是一个庞大的组织,T型车产量最大的时候,10秒钟就能生产出一台车,这需要多少工人啊!怎么把这些工人组织起来不出事,安安静静地生产汽车,反而是这个企业最大的事。贝内特这种底层出身、黑白两道通吃的流氓就有用武之地了。

他的第一个任务就是给亨利•福特当保镖。这个人有一点儿香港警匪片里英雄的色彩,有一次,他开着车在厂区里追一个小偷,一边开车一边开枪,枪法还特别准。老福特一看,好啊,有这样的人在我身边,我的企业就安全了。后来他就委托贝内特成立了一个保卫队,我在前面提过,福特汽车公司曾经镇压过工人运动,靠的就是这个贝内特。

贝内特黑白两道通吃到什么程度?连“美国联邦调查局(FBI)之父”胡佛都讲过一句话:“在底特律这个城市,我们的朋友就是贝内特,因为他什么都搞得定。”

有一次,堪萨斯城有一个福特汽车工厂要关闭,牵扯到两万多名工人,政府吓得要死,怕爆发工潮。老福特就对政府官员讲:“放心,我有贝内特,只要你们不干涉,我保证在不流血的情况下让这些工人不闹事,我们搞得定。”后来果真搞定了,他动用了黑社会的力量威胁工人,让他们不准闹事。

贝内特一下子就看穿了福特父子之间的关系,小福特不是不讨你老爹的喜欢,得不到你老爹的信任吗?那我就要进一步扩大你们之间的不信任。其实贝内特不需要多做什么,只要顺着他的本能,就可以离间这对父子,这是大的关系格局决定的。

我们可以想象一个场景,小福特跑到老福特那里告贝内特的状,说他劣迹昭彰。但一边是自己喜欢和信任的宠臣,另一边是自己的亲儿子,虽然自己不喜欢也不信任这个亲儿子,但是老福特一定会私下敲打贝内特:“你是不是最近得罪小福特了?你要对他尊重一点儿,对他好一点儿。”老福特只能这么处理,但是贝内特一定会恨上小福特,从此之后小福特的任何小缺陷、小错误都会被添油加醋,再反馈到老福特那儿,父子关系彻底进入恶性循环。

埃兹尔•福特非常看不上贝内特以及那帮打手。有一次,小福特开除了贝内特手下的几个人,贝内特就去找老福特了:“我手下有几个得力的人,您儿子却非得开除他们,我这工作不好开展,怎么办?”老福特就说:“哎呀,他一个小孩儿懂什么呀,把那些人招回来,我还是信任你的,你好好干。”老福特就是这么处理问题的,所以那几个人大摇大摆又回来了。

这件事情全公司的人都看到了,这是什么信号?这就意味着,别看这个小接班人坐在总裁的位置上,其实在这个公司里,他的话连屁都不是,真正掌权的是贝内特,所以进一步加剧了两派之间的内斗。

贝内特又比较狠,你不是要开除我手下的人吗?我稍微使个绊子,就让你吃不了兜着走。有一次,他对小福特说:“我们公司最近安全形势堪忧,有一些黑社会分子可能要危及你生命,我派几个人监视和保护你吧。”于是,小福特几乎成了他的阶下囚,有苦说不出。老福特却觉得很好,觉得贝内特对自己忠心耿耿,是在保护自己儿子的生命安全。

福特汽车公司发展到后期,已经是乌烟瘴气一团糟了。埃兹尔•福特唯一能够指望的就是老福特赶紧去世或者赶紧变老糊涂,把权力交出来。偏偏亨利•福特身体倍儿棒,一直活到84岁,头脑特别清楚,而且权力欲越来越强烈。而埃兹尔•福特反倒身体不太好,49岁时因为胃癌驾鹤西归了,比他老爹走得还早。

老福特老年丧子,白发人送黑发人,当然非常痛心,只好自己又出来当总裁。但是,一个80多岁的人能干什么?所以福特汽车公司的效益像雪崩一样飞速下滑,汽车业务也是一塌糊涂。T型车在1927年出了最后一款,从此就进入了历史,后来其他车型的研发也不是很顺利。

王者归来:福特帝国得救

讲到这儿,大家可能会觉得奇怪,经历了这么一番折腾,福特公司怎么还没倒闭,一直硬硬朗朗活到今天,现在还是美国三大汽车公司之一呢?这就要提到另外一个人,亨利•福特的孙子,埃兹尔•福特的儿子——小亨利•福特,他和爷爷亨利•福特的名字一样,史称“福特二世”。

这个小伙子从小看到家里乌烟瘴气的,所以躲得远远的,20多岁就参军去了,“二战”爆发的时候,他正在海军受训。

为什么这个小伙子能回来掌管这么大的企业帝国呢?其实是两股力量的合力。第一股力量就是家族的力量,因为老福特这么闹,其他人都看不下去了,众叛亲离,他的老婆和埃兹尔•福特的遗孀联合起整个家族来反对他。

还有一股重要的力量,别看埃兹尔•福特一辈子活得窝窝囊囊,但是他结交了一个好朋友,那就是罗斯福总统。当时“二战”刚刚开始,国家要备战,很多人都说,老福特这么闹下去,福特公司必垮,这是国家的损失,干脆把它收归国有算了。罗斯福总统发话说:“对这家人不能这么狠,毕竟是我朋友一生的心血,为今之计,是要把他的儿子从海军召回来,让他复员,把他送回福特公司掌权,看他能不能让这个企业振兴。”

国家的力量和家族的力量联手逼着老福特签字退位,然后把老头“关”了起来,跟外界再也没有接触。

然后,小亨利•福特拿着一份名单,先找到贝内特,当面通知他:“你现在被解雇了。”贝内特常年身上带枪,小福特找他谈话的时候也带着枪。但是贝内特没作任何反抗,也没拿到任何补偿金,就灰溜溜地走了。

这份名单上有1000多人,小福特就轮流到各个办公室高声朗诵这份名单,立即解雇上面的人。在福特二世的努力下,福特汽车公司才恢复了元气,当然,这就是另外一个故事了。

一代人有一代人的狗屎运

其实我想说的是,读完《福特传》这套书之后,我有两点感慨。

第一点感慨是,一个人在这个时代不管有多成功,心里最好还是要有一点儿卑微感。我说的可不是什么人生态度问题,而是一个事实问题。你成功不是因为你多牛,而是因为时代大潮,虽然跟你的个人特质有关系,但没有那么大的关系。

比如老福特,他确实是一个非常优秀的人,但是又怎样?他的人生只要稍微调几个变量,可能就会和这些辉煌毫无关系。比如,他的老家如果不是在底特律附近,他第一份工作不是在底特律,可能他就赶不上汽车产业革命这趟车了。他一生中最伟大的两个发明——流水线和工人的高工资,真是他的独创吗?他不做,自然会有人做,这场革命马上就要爆发,他只不过是抢先以一种更为戏剧化的方式把这事完成了而已。虽然历史把功劳记在了他的身上,你们可别真以为就是这么回事。

所以,很多成功人士都在谈成功经验,都在传经送宝,我们能信吗?这些经验听一听虽然没害处,但是想通过学习成功人士的经验达到与他们同样的高度,门儿都没有,因为一代人有一代人的狗屎运。

第二点感慨是,如果你成功了,一定要小心。什么是成功?就是你凭空构建起一个社会协作的大组织,很多人要附着在这个组织上讨生活。你人性中一点点小的恶,都可能被这个大组织放大。比如通用电气公司的前CEO杰克•韦尔奇就讲过一句话:“什么叫CEO?CEO就是最后一个知道这个公司快倒闭的人。”为什么坏消息你总是最后知道?因为你在这个大组织的顶端,所有信息对你都是封闭的,虽然每个人都有对你汇报的义务。

亨利•福特的晚年为什么混得那么惨?家庭内部有伦常惨剧,公司又经营得一塌糊涂,这都是他自我封闭的结果。他也许根本意识不到这种自我封闭,因为底下拍马屁的这帮人阻碍了他的信息接收,而他性格中的一点点小恶又被放大了。以贝内特为首的那帮人本质上是什么?他们不是坏人,是老福特心中的恶被放大之后,投射到这个公司上的阴影面积。

一个人想要变得很牛,想要成功,那就做最好的自己,然后等待上天的拣选。一个人如果已经成功了,那也要做最好的自己,不让自己人性中的恶被放大,除此之外没有别的办法。

整理人:Freedom QQ1768885181



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发表于 2016-6-18 21:54:37 | 显示全部楼层
一个人想要变得很牛,想要成功,那就做最好的自己,然后等待上天的拣选。一个人如果已经成功了,那也要做最好的自己,不让自己人性中的恶被放大,除此之外没有别的办法。
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