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葡萄牙为什么能开启大航海时代

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发表于 2016-4-11 10:55:04 | 显示全部楼层 |阅读模式
葡萄牙为什么能开启大航海时代

15世纪上半叶,欧洲迎来了“大航海时代“,开启了东西方交流的新纪元,也奠定了资本主义全球化经济的基础。但奇怪的是,当时开创地理大发现时代的,不是西班牙、英国这些老牌的海上霸主,而是欧洲西南角上仅有150万人口的小国葡萄牙。这是为什么呢?微信公众号”冷热军事史“最近就写了一篇文章,从内外两重原因。揭秘了葡萄牙成功背后的奥秘。

外因比较简单,就是当时整个欧洲的状况。其实单从中世纪欧洲各国的人力、物力、财力来看,最有实力去探索海外的,确实轮不到葡萄牙。首先来看看地中海上的霸主,意大利城邦威尼斯。

威尼斯人当时很有土豪气质,觉着守着地中海就能保住世代的荣华富贵了,干嘛还要冒险去海外探索新大陆呢。而就当时的技术条件来讲,远洋航行的风险确实很大,威尼斯人精明得有点过头,觉得风险大,投资回报不稳定,划不来。所以,威尼斯人与地理大发现失之交臂也就自然而然了。

再看其他国家。作为葡萄牙的老邻居,西班牙也挨着大西洋,所以发展航海的条件也不错。但是,地理大发现早期时候,西班牙正忙着处理家务事,为了统一大业,焦头烂额,根本没有精力去海外冒险。看着葡萄牙在海外掘了一桶又一桶金,西班牙眼红心热的也受不了了,这才如梦方醒,大力发展航海事业,与葡萄牙展开激烈竞争,在美洲疯狂扩张,不过这是后话。

除了西班牙外,还有个国家的航海条件也不错,那就是英国。地理大发现早期,英国的心思都在欧洲大陆争霸上,先和法国打了百年战争,后来又因为自家王位继承问题,打了一场内战,叫玫瑰战争。等到家和万事兴,想起来对外扩张,已经是15世纪末16世纪初了。

所以,从当时的外部环境来看,葡萄牙以外的海洋强国,在15世纪早期,还没有多少进军海外的动力,那开启地理大发现时代的机会,自然就落到了有“准备”的葡萄牙人身上。那么,葡萄牙自身都为海外冒险做了哪些“准备”呢?

首先,葡萄牙的国土面积很小,土地贫瘠,工商业也不发达。打个不恰当的比喻,葡萄牙当时就是个屌丝。但屌丝也有一夜暴富的梦想啊。知道自身条件不好,葡萄牙就开始想办法了。一看发现,其实自己不是一无是处啊。大西洋沿岸,狭长的海岸线,而且还守着直布罗陀海峡,这些都是发展航海事业很明显的优势。

其次,相比西欧其他国家,各种内忧外患,葡萄牙在整个的15世纪都是一个统一的国家,凝聚力强,一致对外。葡萄牙还是欧洲最早的民族国家,大概在12世纪就出现了。当时,葡萄牙为了统一,得把侵占自己国土的摩尔人,就是来自北非的穆斯林,逐步赶出自己的家园,这个过程里,葡萄牙人不仅形成了强烈的民族意识,还强化了基督教传统中的扩张精神。

大家知道,11到13世纪,在历任教皇的鼓动下,欧洲国家发动了8次十字军东征,对于葡萄牙人来说,十字军运动的精神有两面,一是把基督教的信仰传播到海外,另一个就是谋求财富,这两者是可以合二为一的。

当时,欧洲和东方的贸易,已经有了相当规模,欧洲需要东方出产的瓷器,香料,甚至丝绸。但这条传统贸易线路,必须经土耳其奥斯曼帝国,和意大利城邦,这两个中间商仗着自己的地理优势,漫天要价,雁过拔毛,欧洲国家对它们意见很大。另一方面,老邻居西班牙向来跟自己不和,在商贸往来上也给葡萄牙使绊子。在这种不平等贸易里,欧洲的黄金,不断流向东方,葡萄牙本来就不是产金国,物产也有限,这种不平等贸易对它来说,简直是持续失血啊。为了改变这种状况,葡萄牙人就只好自力更生,打出一条属于自己的,没有中间商赚差价的贸易财富之路。

于是,十四和十五世纪之交,葡萄牙有了一位雄才大略的明君,叫约翰一世,他有个儿子,亨利王子,打了一辈子光棍儿,一心扑在航海事业上。他不断搜集地理、造船、天文、航海、制图等文献资料,建立了第一所航海学院,为葡萄牙培养了大量的优秀海员和航海家。葡萄牙人当时非常擅长学习,从阿拉伯人和意大利人那里,亨利王子和其他葡萄牙贵族得知,非洲的西海岸,盛产黄金,象牙,糖,木材,还有丰富的人口可以当奴隶,于是,葡萄牙的航海家,就在亨利王子的赞助和鼓励下,不断沿着非洲西海岸往南航行,建立殖民地。

当时欧洲人使用的帆船,不仅载重量不大,操作也很繁琐,需要很多船员,船舱里船员的给养装多了,就没有空间装货物,不适合进行远程航海贸易,在亨利王子的主持下,葡萄牙航海家和工匠,开始搞技术革新,在阿拉伯独桅三角帆船基础上,改进建造出两桅和三桅帆船。这种帆船所不需要多少海员操纵,操纵灵活,质量优良,成为了葡萄牙人远程航海的得力工具。

那么,为什么葡萄牙,甚至西班牙的航海霸业到了十六世纪,就衰落了呢?俗话说,到的早不如到的巧,葡萄牙国家穷,农业为本,掌握政权的都是贵族,对发展资本主义工商业没多大兴趣,从非洲美洲掠夺来的金银,都被他们挥霍掉了,或者用来从欧洲其他国家购买必须的产品,这样一来,等到国力更雄厚,经济模式更先进的英国,荷兰,甚至法国,也开始照方抓药,同样投入海外殖民事业的时,葡萄牙和西班牙这两个先行者,也就该退出历史舞台了。

本文源自:公众号“冷热军事史”(海上争霸——为何是葡萄牙开创了地理大发现时代)
稿:陶玉荣
转载:得到




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