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西方都有哪些杀人于无形的毒药-2016-07-24

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发表于 2016-7-25 11:42:36 | 显示全部楼层 |阅读模式
西方都有哪些杀人于无形的毒药

说到“杀人于无形”这个词,大家立刻就能想到下毒,提起下毒,首先会想到砒霜,但其实在“下毒界”,砒霜只能算“后起之秀”。因为在中古时期的欧洲,植物至少占据了毒药界的半壁江山。今天我们就来聊聊能够杀人于无形的西方植物毒药。

古代欧洲被毒死的人里,最著名的一个就是苏格拉底。根据柏拉图的描述,苏格拉底在行刑的时候,毫无畏惧的喝下了一杯由“毒堇”制成的毒药,毒性从腿部开始发作,逐渐向上蔓延到达胸口,使这颗伟大的心脏停止了跳动。

这“毒堇”究竟是何方神圣呢?在很多描述中,“毒堇”被写成“毒芹”。它属于伞形科毒芹属,生长在湖泊和沼泽边缘的潮湿地带。它含有毒芹毒素,能够强烈的作用于中枢神经,造成震颤、痉挛,最终致死。在牧区经常有牲畜因为食用了毒芹死,也经常有人误食毒芹中毒的案例发生。

但仔细考察一下毒芹的分布范围,就会发现毒芹主要分布于我国的华中、华北、东北以及日本、俄罗斯等远东地区,最西也不过到新疆。这种亚洲本土植物,是如何毒死苏格拉底的呢?其实啊,毒杀苏格拉底的真凶,是另一种伞形科植物:毒参。

毒参属于毒参属,在欧洲、非洲北部、北美以及亚洲中西部都有分布。从地域来说,古代欧洲人的确能找到它。它的毒性也不小——所含的有效物质只需0.2克就能让人一命呜呼。不过,致命的毒素并非毒芹毒素,而是毒芹碱。说到这,问题就来了,为什么来源于毒参的毒素,要以“毒芹”称之呢?其实这完全是中文名称惹出来的麻烦——毒芹产于我国,“毒芹”的名字早就有了,毒芹、毒参这两个都属于伞形科,从西方来的毒参就张冠李戴了。

毒芹碱和毒参毒素虽然都有剧毒,但二者是很不一样的。毒芹碱是第一种人工合成的生物碱,它作用于人体的外周神经,而毒芹毒素作用于中枢神经。毒芹碱能够麻痹肌肉,受害者最终会因为呼吸肌和心肌的麻痹而死掉。这也就是苏格拉底在行刑的时候毒性“从下而上蔓延”的原因。而毒芹毒素则会让中枢神经过度兴奋,最终导致死亡。

伞形科植物可以说是植物界中使毒最“阴险”的一科。从外型上来看貌似无害,让不熟悉植物的人很难分辨。我国发生的误食毒芹事件,就是因为人们在采野菜水芹时,误采误食所致。其次,伞形科中即使是同属的植物,其毒性差异也相当大。例如水芹在欧洲的同属亲戚毒水芹,就因为其含有的毒水芹素具有的强大神经毒性,被古代的腓尼基人用于人祭。所以说,对于这些芹菜和香菜的亲戚们,我们还真是要认真对待、仔细分辨。

刚刚说的是古希腊人爱用毒参,我们再来看看古罗马人,他们呢则更青睐另一种有毒的植物——颠茄。从这个名字就能看出来,它是茄科的一员。

颠茄的外貌并不出众,结满紫黑色的小浆果。粗看那些小浆果,会觉得它和我国常见的龙葵有几分相似。不过,它在历史中可是有着响当当的名声。

颠茄原产于欧洲南部、非洲北部和西亚一带。由于颠茄果实的提取物能够散大瞳孔,让眼睛看上去更迷人,所以它在地中海沿岸被当做化妆品使用。但是,颠茄根茎所具有的毒性也让人们用它来进行阴谋活动。古罗马历史上的多次重大政治暗杀事件,据说都有颠茄的参与。比如说,罗马著名暴君尼禄的母亲就用颠茄毒死了自己的丈夫——也就是古罗马皇帝克劳狄一世;而尼禄不仅用颠茄毒杀政敌,更在皇位斗争中毒死了自己同父异母的弟弟;而更令人瞠目结舌的是,这母子二人均“师承”一位使用颠茄下毒闻名的女人洛库斯塔,由于洛库斯塔本人的多次下毒事件,她被认为是有史料记载以来的第一位连环杀人凶手。

颠茄之所以成为下毒利器是因为它含有多种神经抑制剂,过量摄入会造成心律加快、中枢神经系统兴奋,然后再度产生抑制,最终死亡。

不过,如果以致人死亡的数量来作为毒性威力衡量的话,来自茄科的另一种植物,可以说“傲视群雄”,那就是红花烟草。它是制作香烟、卷烟最主要的来源。它所含有的尼古丁,毒性不及其他各种茄科毒物,但成瘾性是造成烟草泛滥的罪魁祸首,因此它必须对每年由于吸烟造成的超过600万人的死亡负主要责任。可见烟草之毒,更甚于颠茄啊!

最后,我们来单独聊聊贵族们的暗杀利器。如果你看过《基督山伯爵》,一定对维尔福夫人用马钱子的提取物杀人的段落记忆犹深。

马钱子属于马钱科马钱属,是原产于东南亚一带的高大乔木。“马钱子”之所以得名,是因为它的种子酷似银币。虽说这种植物难以忍受欧洲和亚洲北部的寒冷,但这并不能阻止它的种子作为药物向整个欧亚大陆传播。然而,人们很快就发现了马钱子的种子所具有的强烈毒性,并把它用于各种下毒和暗杀之中。

精炼的马钱子碱呈白色粉末状,也被称作“番木鳖精”。马钱子碱能够使运动神经保持兴奋状态,造成肌肉的极度痉挛。受害者的典型症状,就是肌肉极度收缩,头部上扬,脊背上拱,犹如虾米一样,因此这一现象也被称作“角弓反张”。《基督山伯爵》中喝了毒柠檬水的老仆人巴罗斯死前的惨状就是极为生动的例子。无独有偶,宋太祖赐死南唐后主李煜的方式,据说也是让他饮下了掺有马钱子成分的毒酒。而这马钱子造成的角弓反张现象,让它有了“牵机药”的恐怖名称。

那么,为什么植物会产生这些杀人于无形的毒剂呢?总的来看,这些有毒化合物大多属于生物碱类,同时在其他植物中还存在糖苷类等有毒物质,比如夹竹桃含有的强心苷等。它们大多都能作用于动物的神经系统,从而显现强烈的毒性。这其实是植物们的一种防御手段,因为植物无法像动物一样依靠运动来逃避捕食者,所以它们就产生这些有毒物质,使得动物们在少量采食后就感到极度不适,自然“敬而远之”,从而达到保护植物自身的目的。

在数千年的文明史中,人类也意识到一些植物能极大的改变人体的生理活动,从而依靠经验摸索出了使用特定植物处理和缓解某些疾病的方式。这就是传统的草药学。上面说到的几种有毒植物,几乎都能在草药中发现它们的身影。然而,就像上文所说的,植物产生的毒素并非生来为人治病,而更多的是对包括人类在内的动物们的“化学武器”,因此这些物质对人体的毒性效应必须被严格观察、检测和控制。滥用含有这些次毒素成分的植物入药,对健康有很大的威胁。在古代,投毒是敌对势力的阴谋手段;而在现代社会,因为迷信传统草药效果,而使用未经严格实验和检测的植物药,这无异于给自己投毒。这恐怕是很多现代人的悲哀。

怎么样,没想到植物竟然能下手如此“狠毒”吧,你get到了吗?

本文源自:公众号“果壳网”(杀人于无形:西方植物毒药史)
稿:吕佳蔚
转载:得到



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