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【大国破局】 2017/05/09

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发表于 2017-5-9 07:35:04 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 luojisw 于 2017-5-12 14:40 编辑

【大国破局】

和你一起终身学习,这里是罗辑思维

昨天我们说到,徐弃郁老师的书《帝国定型》,说的是1890年到1900年这十年间的美国历史。

学术界有个词,叫“问题意识”,也就是你研究一个领域,要带有一个明确的,有现实意义的问题。那徐弃郁为什么挑选这个阶段的美国来写呢,他的“问题意识”是什么?

我们先来看看那个阶段的美国发生了什么?

第一眼看过去,全是好事。南北战争结束之后,美国国内隔阂打破了,国内市场整合了,这本身就是发展的好基础。美国人也走运,这个时候正好又遇到第二次工业革命,也就是内燃机和电力革命,美国经济就像一个大气泡一样吹起来了。

农业,美国有的是土地,很快美国就成了农产品出口的第一大国。

工业,1890年美国工业产值就成了世界第一。就拿钢产量来说,1875年美国的钢产量不到40万吨;仅仅5年后,1880年就到了130万吨,与英国并列世界第一;1890年430万吨,1900年1000万吨,把什么英国、德国远远地甩到了后面。这些钢生产出来干什么用呢?

造铁路。到了1893年,美国建成了5条横贯大陆的铁路线,这些铁路网又反过来为工业提供了良好的基础设施,刺激了市场进一步发育,带动了其他经济部门的连锁反应。

美国的这个时代,作家马克·吐温给它取了个名字,叫《镀金时代》。到处都有机会,甭管什么东西,都镀上了一层金光闪闪的颜色。

1890年,在美国同时发生了两件事。第一件我们前面讲了,就是工业产值达到世界第一;第二件,是美国人口普查局的总监宣布,一个世纪以来,一直为美国人提供无限机遇的西部“边疆地带”,已经不复存在,这是啥意思?

美国在刚刚建国的时候,只有东部的13个殖民地。然后用一百年左右的时间,连抢带买,大跨步地向西挺近,一直到达太平洋,这个过程史称“西进运动”。到19世纪末的时候,已经没有新的地盘可以开拓了。

有新的地盘,就有新的开发空间,就能不断地引进新移民,就会产生新的经济需求,这个国家就有雄心和希望。

在这个地方,当时的美国人其实对自己的国家也有误解。对于美国的崛起,当时流行的解释是——我们优秀啊,也就是所谓的“生源说”。

但是到了19世纪末,美国出现了一个重要的思想家,历史学家弗雷德里克·杰克逊·特纳。1893年7月12日,特纳在美国历史协会年会上宣读了自己的一篇文章,叫《边疆在美国历史上的意义》,轰动了美国。

这篇文章说,怎么解释美国的发展?

是因为自由土地的存在及其不断后退,和美国人定居点的不断西进,解释了美国的发展。这种不断地重生,这种美国生活的流动性,这种伴随着机会的向西扩张,这种与原始社会的简单状态的不断接触,构成了主导美国特性的力量。所以, “美国历史的真正要点是在伟大的西部,而不是在东部”。

特纳认为,不仅是经济,也不仅是民族精神,甚至美国民主制度都是因为这个独特的条件,不断向西走这个过程,塑造了美国。

但是,特纳这篇文章的目的,不是为了解释美国的崛起,而是提出了一个问题,一个危机——美国的边疆消失了。

特纳在文章一开头就引用了我们前面讲的——美国人口普查局的总监宣布,西部“边疆地带”不复存在了。在文章的结尾,特纳又说:“现在,从发现美洲四百年,在美国宪法下生活一百年后,边疆地带消失了。伴随着它的消失,美国第一阶段的历史结束了。”

那问题来了,当美国不再有这么一片广阔的自由土地来吸纳美国人的能量,美国人寻求机会、摆脱困境的“逃生口”就没有了,美国社会一个重要的“安全阀”消失了,过去的发展模式就终结了。

而旧模式的终结,一定会带来一系列的危机。

比如,随着5条横贯大陆的铁路线建成,大规模铁路建设就结束了,那美国钢铁工业怎么办?肯定大量过剩,筑路工人和钢铁工人的失业率会迅速增长。果然,工人平均工资从1890年开始显著下降,罢工、请愿的次数明显增多。

到了1893年年底,美国破产银行达624家,失业工人已达300万人。农产品也开始过剩,价格下跌,农民日子也不好过。1893年5月,美国发生了有史以来最严重的经济危机,两个大铁路公司——北太平洋铁路公司和联合太平洋铁路公司先后宣告破产。

有一个人,我们很熟悉,当时是象征着“美国天才”的发明家爱迪生,也被迫解雇其公司70%的员工,爱迪生抱怨美国“变成了一个全国性的疯人院”。

1894年5月,普尔曼铁路工人大罢工,在美国历史上规模空前,整个西部的铁路运输全部瘫痪。这种骚乱开始蔓延到全国各地,在很多人看来,美国当时就像进入了国内革命的前夜,军队取消军官休假,处于全面戒备状态,后来也真就出现了军队对工人的流血镇压。

这一来,问题又升级了。很多人开始担心,如果局势这么乱,全靠政府镇压,那美国的民主制度还保得住吗?当时有人在一封信里写道:“我们的国父们在关于民治政府的问题上走得太远了……民主现在是法律、秩序和社会本身的敌人,这样的民主应该取消。”

说这话的人可不是普通的阿猫阿狗,是当时美国总统克利夫兰的国务卿,叫沃尔特·昆廷·格雷沙姆。这样的关键人物说出这样的话,说明在美国精英阶层中,对于民主制度的怀疑已经开始渐渐地蔓延开来。

总而言之,19世纪90年代的美国陷入了一种普遍的“心理危机”,整个社会处于恐慌和迷惘状态,对未来的命运感到担忧。那怎么办?

我们前面提到的历史学家特纳,他对美国历史的解释后来被称之为“边疆说”,这个学说其实已经为美国怎么摆脱危机提供了思路。

按照他的逻辑,既然边疆关闭是美国一系列问题和危机的根源,那么合理的解决办法就是——继续扩张,继续创造新的边疆地带,才能为美国的继续发展提供动力。

理解了这个背景,你才能理解为什么1898年爆发了美西战争,也就是美国和西班牙之间的战争。西班牙原来的殖民地:古巴、波多黎各、菲律宾,被美国抢走了,在当时的美国人看来,这就是他们的新边疆。

说回到我们当下,你有没有发现,中国当前的情况和美国当时有一些地方是类似的?

过去30多年的发展,把中国人口优势、低工资优势、教育优势、后发现代化优势激发了出来,又遇到了新一轮的信息技术革命,中国成了世界工厂,形成了一轮增长奇迹。

但是,很多人都在谈,那种旧的中国制造模式好像已经到了顶点。现在全世界到处都是中国货,下一步的发展空间在哪里?美国和欧洲都出现了反全球化的潮流,对中国有利的全球自由贸易似乎正在逆转,那中国经济怎么办?100多年前的美国发展的经验,能不能给我们一些借鉴呢?

请注意,这个问题的答案,肯定不是战争,不是领土扩张。

实际上,100年前的美国人后来真正走出来的道路,也不是战争和领土扩张,那美国的经验到底是什么?

明天我们接着聊。

这两天我们提到的徐弃郁老师的那本书《帝国定型》的电子版,我们也为你找来了。你在这个音频附属的文稿里,可以看到这本书的购买链接,或者你在「得到」App里搜索”帝国定型”四个字,也能找到它。

今天就聊到这里,明天见。
【大国破局】 2017/05/09

来源:得到



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