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【长子继承制】 2017/05/22

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发表于 2017-5-22 09:55:36 | 显示全部楼层 |阅读模式
【长子继承制】

和你一起终身学习,这里是罗辑思维

有一次,在我的一个微信群里,一些学者在讨论一个问题:中国清代的人口,为什么大爆炸,达到四亿多人?

通常对这个问题的解释,分两个方面。

第一,是雍正皇帝搞的“摊丁入亩”制度,也就是皇家不再收人头税了,只按土地面积收土地税。那好啊,既然生孩子不用交税,老百姓就拼命生呗。

第二个原因,是来自美洲的作物,像玉米、番薯和土豆在中国大面积种植。这些作物产量大,而且对环境也不太挑剔,所以同样是这片土地,出产的粮食多了,能养活的人口也就多了。

群里讨论正热闹的时候,有一个学者半开玩笑地说,其实还有另外一个原因。他说,中国人口多,多和少其实是一个相对概念,中国人口多,是相对于欧洲人口数量而言的。那为啥中国人口比欧洲多呢?

他说,是因为继承制度不一样。

这个角度很有意思。中国历史上,基本采用的叫“嫡长子继承制”。但是这个地方的继承,是指王位或者爵位,而不是财产。至于财产,基本上从贵族到平民,都是均分财产,所有的儿子都有平等的一份。

过去在农村,分家产那可是一件大事,往往要请长辈和村里有威望的老人来主持。这种财产继承制度,叫“析产制”。析,是分析的析,分开的意思。

而在欧洲,不仅爵位,而且财产,都是长子继承制。这是我们中国人很不熟悉,也很难理解的一种制度。简单说就是,一家子的名位、财产,都归长子所有。那其他儿子怎么办呢?

该怎么办就怎么办,你长大了,在家里混吃混喝可以,但是不可以在家里结婚,更不可能继承财产。所以,欧洲很多家里的小儿子,一旦长大成人,就不得不出门去闯荡。有的去做生意,有的去当神父,有的干脆就流落成了盲流。这种制度,在欧洲普遍存在,英国执行的最好。

你可能会说,这没道理啊,同样是儿子,一奶同胞,为什么这么不公平呢?

公平这个事很难讲,它是中国人眼里的公平。在欧洲,这个制度早就形成了,从中世纪开始一直都这么搞,大家也都习惯了。

问题在于,这个制度是怎么形成的?

其实,长子继承制是欧洲封建制度的必然结果。

中世纪欧洲的封建制度是啥?假如你是一个国王,你把土地分封给一堆公爵侯爵伯爵,为的是啥?为的是你将来要打仗的时候,他们能出钱出人啊。如果他们生一堆儿子,然后把家产都分了,最后遍地都是小领主,打仗的时候,谁还能出钱出人啊。所以,从根本上,封建制度就是不允许财产分割的。

但是中国的情况就不一样了。中国的封建制度结束得比较早,皇权制度从秦朝开始就已经建立了,这是中国在政治上的早熟。那对于皇权来说,巴不得有“析产制”啊,你们就拼命生儿子,拼命分家产,到最后遍地都是小地主,对皇权才不构成威胁。

最著名的例子,就是汉武帝搞的推恩令。表面上说得好听,推恩令就是把皇帝的恩宠推给你的每个儿子,分来分去,大诸侯变成了小诸侯,谁也没能力跟皇权较劲了。

你看,中国和欧洲这两种继承制度,必然导致人口规模不一样。

在欧洲,小儿子不得不出门闯荡,那靠谱的职业是啥?要么参军,要么进修道院当神父,要么去当殖民者、商人、探险家。天天居无定所,而且还没钱,上哪儿能结婚生孩子呢?

但是中国人,所有的儿子都能分到一份家产。老爷子老太太天天操心,为每个儿子娶媳妇抱孙子,这种文化传统下,人口繁衍速度当然就快。

我看到过一份人口学的材料,近代欧洲人平均结婚年龄都在28、29岁。而中国,过去农村14、15岁结婚是普遍现象。

所以,就拿16世纪来说,中国的明朝人口一个多亿,而欧洲大陆才五千万,英国才几百万人。因为英国人把长子继承制执行的比较彻底,当时有25%的年轻人是终身不结婚不生孩子的。

这个人口规模的差异,当然就反应在经济上。所以,中国古代经济比欧洲要发达得多。

但是,这个继承制的区别,在现代化的过程中,又起了完全相反的作用。

英国之所以在欧洲第一个建成了资本主义,跟长子继承制是有很大关系的。你想,因为财产不分割,很多代之后,因为结婚、联姻,地产越滚越大,形成了大地产。这就是资本积累啊,所以工业革命在英国一开始,社会上就有成规模的资本可以投资建工厂。

更重要的是,那些被迫出门闯荡的小儿子们,他们变成了谁?在那个环境下,就变成了商人、殖民者、冒险家。

这些人你别看他没有继承权,但是从小生长的环境好啊,有钱上好学校啊。什么牛津剑桥,这些大学里面全是贵族子弟。当时英国甚至有一个现象,就是那些没有继承权的小儿子们,反而教育水平比长子要好,为什么?

没办法,将来他们到社会上,要凭自己的本事去打拼啊。这些小儿子也没什么盼头,所以进取精神、冒险精神就特别强。英国后来号称“日不落帝国”,在全世界那么多殖民地,哪儿来那么多殖民者和官员?就是因为这种小儿子多啊。

还有一点,这些受过良好教育的小儿子们,把所谓的绅士风度传播到了社会各个阶层,形成了独特的大英帝国的绅士文化。后来,英国贵族整体社会形象比较好,跟这个也有关系。

所以,英国发展资本主义,就有了得天独厚的条件,大儿子出资本,小儿子们负责冒险搞经营。货币资本和人力资本都有了,资本主义就这么顺利地发展起来。

再来看我们中国。原来经济发展是不错的,但是中国的小农经济,在资本主义时代就玩不转了,资本积累起来困难得多。就算积累起来了,老爷子一死,一分家,又变成了一堆小资本。而且地主家的孩子,反正将来都可以分到一份家产,那混吃等死的败家子就多,进取精神也就不够嘛。

所以,继承制度的不同,对于两个民族在近代的命运,也有很大的影响。

一个文化因素不一样,它的形成往往是偶然的,在不同的时期,发生的作用也不一样。你在这个阶段,因此获得了一种优势,在另一个阶段,也许就变成了劣势。这种转换,往往出人意料。

学历史有意思的地方就在这里。

好,今天咱们就聊到这里,明天见。
【长子继承制】 2017/05/22

来源:得到



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