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罗胖精选 | 瓦尔登湖畔的思想实验

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发表于 2018-8-19 09:48:27 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 luojisw 于 2018-8-19 09:48 编辑

罗胖精选 | 瓦尔登湖畔的思想实验

和你一起终身学习,这里是罗辑思维

我们都知道一本名著,梭罗的《瓦尔登湖》。这本书被很多人奉为精神图腾。但是你有没有想过一个问题,就是梭罗为什么要去瓦尔登湖?他是一个哈佛大学的毕业生,家庭条件也不错,为什么没有选择升官发财,而是离群索居,一个人住在小木屋里?而且,你不觉得奇怪吗,在湖边住过的人很多,为什么梭罗就能那么有名?他的这个行为,为什么被称作一个伟大的思想实验?

刘苏里老师请来了《瓦尔登湖》注释本的译者、也是著名的学者杜先菊老师,为你讲读这部经典作品。杜先菊老师就住在梭罗的家乡,他的家离瓦尔登湖只有10分钟的车程。

下面就让我们来听听其中的一讲。


你好,欢迎来到《名家大课》,我是刘苏里。这一讲,我请来了《瓦尔登湖》注释本的译者杜先菊老师为你讲读经典作品《瓦尔登湖》。

这本书大家一定很熟悉了,我借这个机会,结合梭罗的生平,和你谈谈怎样结识一位远离我们的思想家。

一般读者比较注重梭罗倡导的简朴生活,尤其是消费主义大行其道的今天,要是不幸登上追求物质生活这辆战车,你将无法摆脱疯狂的老鼠的命运,劳累一生,很可能悔其当初。

还有人看重梭罗“一生不羁放纵爱自由”的生活态度。梭罗就读于哈佛,毕业后却去教小学;他的父亲经营了当地最大的铅笔厂,他帮助父亲改进了铅笔生产,成功后却拂袖而去;他评论所有新近发生的时政,却对跟人扎堆不屑一顾;他喜欢年轻人,却毫不留情批评他们的轻慢浮夸的作风……总之,他活得像他自己期望的那样。

更多的人,欣赏甚至羡慕他亲近自然的理念,想着一天自己也能像梭罗一样,在某个湖边盖间小屋,耕几亩地,读几本书,写几行字,与动物朝夕相处,物我两忘。

我承认,以上都是读梭罗的理由,而且还是不错的理由。但仅仅这样,我很可能不选梭罗,因为从《瓦尔登湖》中文译本的数量,你可以知道它多有名,豆瓣对各个版本的打分,令人瞠目结舌,不需要大课开专讲介绍。

比较起上面的理由,我还有三个更重要的理由选这本书。这三个理由,都与我们生活的世界,一些重大的场景,有着极其密切的关系。

第一个理由,是梭罗不同于他那个时代乌托邦主义者的一个伟大思想,乌托邦主义者的理想,是通过改天换地,甚至改造每一个人,来建设一个新世界。而梭罗认为,应该“通过对一个人的改革,实现对众多人的改革。”“他并不是通过重新设计一个社区如何运作来重新设计社会。”他更感兴趣的是个人应当如何生活,如何与邻居交往。

梭罗的思想,是乌托邦主义历史上的一次精神转向,意义非同小可。他通过思想实验向世人宣布,个人的自我改造,远比动不动宣称改造社会,改造他人,对一个社会的演化,更有价值。

第二个理由,是他与苏格拉底精神上的联系。有评论说梭罗是愤世嫉俗的人,还有人说他是天生的叛逆者。这些看法都流于表面了。我看梭罗,更像是再生的苏格拉底,他来到这个俗世的使命,就是跟这个走偏了的世界拔河、扳手腕。他用亲身实践提醒人们,有千百种生活方式,全看你如何选择,而最不可取的,就是人云亦云。

他跟苏格拉底一样,像个牛虻,死盯着人们生活中的缺陷,不同的是,苏格拉底选择了街市,梭罗则是在大自然,苏格拉底和人交谈,梭罗则是孤独面对自己。但他们的结论是一致的,就是人最重要的任务,是“认识自己”,认识自己,为的是确立自己的生活坐标,才不至于在喧闹中失去生活方向。

第三个理由,与英雄有关。我非常认同有人对梭罗思想实验的评价,评价说,他的实验,是一次英雄壮举,他的书,是一部关于英雄的篇章。苏格兰哲学家、历史学家卡莱尔,他是爱默生的好友,曾在写给爱默生的一封信中,向爱默生、也间接地向美国人发出“挑战”。卡莱尔说,“我希望你能找到一个美国英雄……(然后)给我们讲述他的故事。”

梭罗在爱默生家读过这封信。他选择瓦尔登湖独居,很大程度上是对卡莱尔“挑战”的回应。古今中外,很少有思想家能够做到这一点。而梭罗不仅承担起了这个英雄的角色,用自己的实践,讲述了一个美国英雄的故事,并且重新定义了什么是真英雄。

这个真英雄,生活在大地上,在大地上劳动,基于大地思考,在大地上书写,生命归于大地。
罗胖精选 | 瓦尔登湖畔的思想实验
瓦尔登湖

现在,梭罗已经成了神话,他为什么去湖边居住,也成了神话。真实的情况是,写作《瓦尔登湖》,并不是梭罗事先的计划,当时也没有人料到《瓦尔登湖》会成了传世经典。确实,真实的故事并不复杂,到湖畔前他被爱默生聘去当管家。他住在瓦尔登湖两年后,爱默生接到不少欧洲的演讲邀请,为了能成行,又请梭罗回来,让他帮忙照看他的妻儿和家。所以梭罗来去瓦尔登湖,都和爱默生有关。

当然,梭罗去瓦尔登湖,背景原因是在回应社会的挑战。19世纪40年代初,欧洲流行空想社会主义和乌托邦主义,美国也有一些乌托邦群体的实践活动,其中有两个离梭罗很近,一个是布鲁克农场(Brook Farm),一个是弗鲁特兰兹果树园(Fruitlands)。

那时也住在康科德的作家霍桑,就是美国最早写短篇小说的人,写过《红字》,这部小说后来还改编成了电影,他就加入过布鲁克农场。梭罗的好朋友阿尔科特,就是写《小妇人》的路易莎·梅·阿尔科特一家,也在弗鲁特兰兹果树园住过。这些人想设计一个社区,做一个重新设计社会的实验。

梭罗的湖滨实验和他们有相似之处,但也有很大的区别。相似之处是,他们都是通过自己的生活实践向传统的社会规则和生活方式发出挑战。

区别在于,梭罗没想重新设计社会,他只是质疑个人在社会生活里的角色和义务,他感兴趣的是,个人应当怎么生活,如何和邻居交往,什么时候该遵从,而什么时候该抵抗规范个人生活的社会法则。在他看来,只有通过对单独的个体的改革,才能实现对众多人的改革。

最被接受的一种说法是,梭罗是在实践爱默生的理论,也就是爱默生在《美国学者》里提倡的精神:“年轻人,充满着最美好的希望……你自己的生命有可能是无限的;你的任务是对原则进行研究和交流,使这些本能流传开来,从而改变整个世界……我们将用自己的双脚行走;我们将用自己的双手劳作;我们会说出我们的心声”。这也是超验主义的核心。

好,为了帮助你理解梭罗的实践,我就向你介绍一下美国的那场超验主义(transcendentalism)运动。

人们说到梭罗,也常说他是超验主义的代表人物。简单说,这个运动也叫“新英格兰超验主义”或者是“美国的文艺复兴” ,兴起于十九世纪三十年代的新英格兰地区,是一种文学和哲学运动。它主张人能超越感觉和理性,凭每个人自己直觉,直接认识真理。

爱默生是这个思潮的领袖,还有一位叫玛格丽特·富勒的女士,也是代表人物。她与爱默生留下了大量通信。实际上这是美国思想史上的一次思想解放,想用新的智慧代替传统思想的束缚。

十九世纪,继政治独立之后,美国自己的文化开始成长,美国精神开始从欧洲大陆的母体独立出来。 “超验主义”思潮正是在这样的特殊时代问世,成为美国人精神的独立宣言。

前往瓦尔登湖的动机

具体到梭罗搬往瓦尔登湖的动机,当然与当时的这种思潮有关。但他本人还有一个更直接的目标,那就是想完成他的漂流记,就是他和死去的哥哥约翰1839年8月到9月,一起在新英格兰两条河上漂流的经过。他曾和哥哥形影不离,甚至爱上同一位女孩,那位女孩又把他们俩都拒绝了。

梭罗想通过这部漂流记,纪念他和哥哥的情谊。这本书就是《在康科德河和梅里迈克河流上的一周漂流》。在记录那次旅行的同时,梭罗也开始思考友谊、精神、社会和自然,把这些主题都融入在了书里。

除了这个具体目标,梭罗还有一个抽象的目标,就是探寻存在的根本意义。他说,“我希望面对生活中的事实,面对面地观察关键的事实,也就是上帝希望展示给我们的现象或真实,于是我就到这儿来了。”他想到一个没有束缚的地方说话,到一个更纯粹的,没有社会制度支配的地方思考。他拿着造房子的工具、种庄稼的锄头和铅笔,独自开始实践。边思想,边实践。

但是,你要知道,梭罗搬到瓦尔登湖,并不是“归隐”,也不是要逃离社会。梭罗为他的小屋选择的地址,正好在人们往来瓦尔登湖的路上,旁边就是铁路。期间他的家人常来看望他,他也经常出现在爱默生和其他几个朋友家的餐桌上。
罗胖精选 | 瓦尔登湖畔的思想实验
梭罗居住的木屋

事实上,瓦尔登湖并不是荒野,搬到瓦尔登湖,并没让梭罗远离康科德的日常生活。瓦尔登湖与康科德,有一定的距离,却又不完全脱离,这给梭罗提供了一个观察角度,使他能以一个旁人的眼光观察他熟悉的社会。

梭罗搬去瓦尔登湖,是思想实验,而不是理想。所谓思想实验,是一个人凭借想象力,去做现实中很难或无法做到的事情。梭罗不仅想象了,还亲身去实践,所以非常难得。

在那些不真的了解梭罗的人感觉里,他的形象可能仅限于那些被来回来去引用的经典名句,但实际上,梭罗比那些金句要复杂得多。上一讲我们讲了,他的生活能力很强,会种地,会嫁接果树,会测量,据说他凭直觉测量出的土地与实际常不差分毫。

当时的康科德,有一阵非常热闹的土地房屋买卖的时期。新英格兰地区经济的发展,促使中产阶级都开始为自己家建造大房子,梭罗则是抢手的测量员。用今天的眼光看,当时他其实最知道地产信息,很有机会成为一个有产者。但梭罗力图成为在精神生活上更有影响力的人,而不是有个更实用的职业和一所更大的房子。

他要为思想而实践,要旅行、写作。正是他的这种追求,留给了世界无比宝贵的文字,那个时代的风貌、人物、地理、环境、动物、河流,以及很多已经永远消失的东西。

好,今天的内容就讲到这里,总结一下,我们讲了200年前瓦尔登湖的来历和风貌,讲了新英格兰地区,特别是康科德地区的一波超验主义思潮,而梭罗不仅思考相关的思想实验,还亲自去实践,独自到湖边生活,到一个没有束缚的地方思考、写作,力图做个在精神上对世界有影响的人。

来源:得到



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